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Des chercheurs de l’ Université de l’Utah ont identifié une classe spécifique de bactéries dans l’intestin qui empêche les souris de devenir obèses, suggérant que ces mêmes microbes pourraient contrôler de manière similaire le poids chez les humains. Les bactéries bénéfiques, appelées Clostridia, font partie du microbiome – des milliards de bactéries et autres micro-organismes qui habitent nos intestins.

Les bactéries Clostridia permettent de rester mince

Publiée dans la revue Science, l’étude montre que les souris en bonne santé ont beaucoup de Clostridia – une classe de 20 à 30 bactéries – mais que celles dont le système immunitaire est altéré perdent ces microbes dans leur intestin avec l’âge. Même lorsqu’elles sont nourries avec un régime alimentaire sain, les souris deviennent inévitablement obèses. Le fait de donner cette classe de microbes à ces animaux leur a permis de rester minces.
June Round, professeure agrégée de pathologie et coauteure principale de l’étude, aux côtés de W. Zac Stephens, professeur assistant de recherche de l’U of Health. Charisse Petersen, une étudiante diplômée de l’époque, dirigeait également cette recherche.
«Maintenant que nous avons trouvé les bactéries responsables de cet effet amincissant, nous avons le potentiel de vraiment comprendre ce que font ces  organismes et s’ils ont une valeur thérapeutique», déclare Round.
Les résultats de cette étude vont déjà dans cette direction. Petersen et ses collègues ont constaté que Clostridia empêchait la prise de poids en bloquant la capacité de l’intestin à absorber les graisses. Les souris traitées expérimentalement pour que Clostridia soient les seules bactéries vivantes dans leur intestin étaient plus minces avec moins de graisses que les souris dépourvues de ce microbiome. Ils avaient également des niveaux plus bas du gène D36, qui régule l’absorption des acides gras par l’organisme.

Des informations qui pourraient déboucher sur une approche thérapeutique

Selon Round, ces informations pourraient déboucher sur une approche thérapeutique qui présenterait des avantages par rapport aux transplantations fécales et aux probiotiques, qui font actuellement l’objet de nombreuses recherches afin de rétablir un microbiote en bonne santé.
L’étude actuelle a montré qu’une ou plusieurs molécules produites par clostridia empêchaient l’intestin d’absorber les graisses. L’étape suivante consiste à isoler ces molécules et à définir leur fonctionnement afin de déterminer si elles pourraient inspirer des traitements ciblés pour l’obésité, le diabète de type 2 et d’autres troubles métaboliques connexes. «Ces bactéries ont évolué pour vivre avec nous et nous être bénéfiques», dit Petersen. « Nous avons beaucoup à apprendre d’elles. »
Round souligne le fait que des recherches effectuées par d’autres scientifiques ont montré que les personnes obèses étaient également dépourvues de clostridia, ce qui reflète la situation chez ces souris. Selon certaines indications. L’espoir est que la compréhension de ces liens fournira de nouvelles informations sur la prévention et le traitement de ces problèmes de santé envahissants que sont l’obésité et le diabète de type 2.

Un aspect relativement inexploré du diabète de type 2 et de l’obésité

«Nous sommes tombés sur un aspect relativement inexploré du diabète de type 2 et de l’obésité», a déclaré Round. « Ce travail ouvrira de nouvelles enquêtes sur la façon dont la réponse immunitaire régule le microbiome et les maladies métaboliques. »
Source : The University of Utah
Crédit photo : Pixabay

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