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Le satellite de recensement des exoplanètes en transit (TESS) de la NASA est à mi-parcours de sa mission principale de deux ans et a terminé son étude de la partie Sud du ciel, dans sa recherche de planètes extrasolaires. Selon l’agence spatiale, le télescope sans pilote a découvert 21 exoplanètes confirmées et 850 candidats à des études approfondies.

TESS se tourne vers le ciel nordique

TESS a été lancé le 18 avril 2018 à partir de la base aérienne de Cap Canaveral au sommet d’une fusée Falcon 9 de SpaceX dans le but de réaliser l’enquête d’exoplanète la plus complète à ce jour. TESS, successeur de la mission Kepler, est chargé d’examiner 200 000 étoiles parmi les plus brillantes de notre galaxie, réparties sur une zone 400 fois plus grande que celle observée par son prédécesseur.
Pour ce faire, TESS a été placé sur une orbite elliptique comprise entre 108 000 km et 375 000 km, où l’engin spatial contourne la Terre tous les 13,7 jours avec une inclinaison de 37 degrés par rapport à la Terre. TESS est ainsi déphasé de 90 degrés par rapport à la Lune, de sorte que le champ gravitationnel de celle-ci ne peut pas perturber la trajectoire de l’engin spatial.
En outre, cette orbite offre à TESS une vue dégagée sur l’ensemble du ciel avec moins de chances de voir le Soleil, la Terre ou la Lune, ce qui lui permet de maintenir sa température et de le tenir à l’écart de la ceinture de Van Allen.
Depuis le début de son étude du ciel en juillet 2018, TESS a utilisé ses quatre caméras pour balayer des sections du ciel de 24 sur 96 degrés pendant des périodes de 27 jours. Cela lui permet de rechercher trois immersions consécutives dans la luminosité des étoiles suggérant qu’elles pourraient entourer des planètes. Les données de ces étoiles sont transmises aux stations au sol pour des études plus détaillées confirmant si la cause est en réalité une planète qui passe devant son étoile.

TESS a également réussi à trouver des comètes 

La NASA a déclaré que TESS avait achevé son relevé du ciel Sud le 18 juillet 2019 et qu’elle se concentrait maintenant sur l’hémisphère Mord. En plus des exoplanètes, TESS a également réussi à trouver des comètes à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du système solaire.
Le premier de ces derniers était dans le système de Beta Pictoris b, situé à 63 années-lumière de la Terre. Là, le télescope a pu identifier trois comètes avec des queues détectables – la première à être vue en orbite autour d’une autre planète dans la bande visible du spectre lumineux.
Un autre avantage est que TESS examine chaque section du ciel pendant environ un mois, il a été capable de trouver six supernovas dans d’autres galaxies bien avant que les observatoires au sol puissent les voir.

TESS a trouvé un trésor de phénomènes astrophysiques

« Le rythme et la productivité de TESS au cours de sa première année d’activité ont largement dépassé nos espoirs les plus optimistes pour cette mission », a déclaré George Ricker, enquêteur principal de TESS au MIT. « En plus de trouver un ensemble varié d’exoplanètes, TESS a découvert un trésor de phénomènes astrophysiques, comprenant des milliers d’objets stellaires très variables. »
La vidéo ci-dessous récapitule la première année de la mission TESS.

Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

La mission TESS termine sa première année d'étudesmartinEspace
Le satellite de recensement des exoplanètes en transit (TESS) de la NASA est à mi-parcours de sa mission principale de deux ans et a terminé son étude de la partie Sud du ciel, dans sa recherche de planètes extrasolaires. Selon l'agence spatiale, le télescope sans pilote a découvert 21...