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Une nouvelle étude révèle que les personnes qui prennent des antiacides ont environ deux fois plus de chances de se voir proposer ultérieurement des médicaments pour les allergies respiratoires, telles que le rhume des foins ou l’asthme. Cette recherche ne prouve pas que la prise d’antiacides provoque des allergies, mais elle ajoute à un nombre croissant de preuves suggérant un lien entre les deux.

Les antiacides augmenteraient les chances de développer des allergies

«Je ne parierais pas ma maison sur le fait qu’il s’agit d’un véritable phénomène, mais il existe de nombreuses preuves», déclare Edward Mitre, médecin spécialiste des maladies infectieuses, de l’université des services en uniforme de Bethesda, dans le Maryland. Mitre ne faisait pas partie de cette étude, mais il a publié une étude l’année dernière faisant état d’une tendance similaire chez les nourrissons sous antiacides.
Les antiacides, tels que Nexium et Prilosec, agissent en réduisant la production d’acide dans l’estomac. Ils sont souvent utilisés pour le reflux gastro-intestinal, qui se produit lorsque l’acide jaillit de l’estomac dans l’œsophage et provoque la sensation inconfortable appelée brûlure d’estomac.
Les antiacides sont généralement considérés comme des médicaments à faible risque. Mais ces dernières années, certains experts se sont inquiétés de la surutilisation. Il existe également des indications selon lesquelles ces médicaments pourraient altérer la fonction immunitaire et augmenter les risques d’infections bactériennes, peut-être parce qu’ils modifient l’équilibre des bactéries dans l’intestin. Ce changement peut compromettre la capacité du système immunitaire à réagir aux envahisseurs, facilitant l’implantation de certaines bactéries étrangères dans le corps.
Il y a plus de dix ans, Erika Jensen-Jarolim a commencé à se demander si les antiacides pourraient également provoquer des allergies. Un ami avait annoncé une nouvelle inattendue: il avait soudainement développé une allergie rare au caviar de béluga. Jensen-Jarolim, immunologiste clinique et chercheuse en allergies à la faculté de médecine de Vienne, a ensuite appris que son amie prenait aussi des inhibiteurs de la pompe à protons et du sucralfate, deux classes populaires d’antiacides.

La diminution de l’acide gastrique empêcherait les protéines de se décomposer normalement

Parce que ces médicaments diminuent la production d’acide gastrique, les protéines alimentaires ne sont pas décomposées autant que d’habitude. Ces protéines sont capables de sensibiliser le système immunitaire et de déclencher une réaction allergique chez une personne souffrant d’allergie alimentaire. Ces protéines plus volumineuses que d’habitude pourraient-elles stimuler le système immunitaire, ce qui rendrait plus probable une réaction allergique?
Jensen-Jarolim et ses collègues ont commencé à étudier des modèles d’allergie alimentaire chez la souris, en commençant par créer une souris allergique, comme son amie, au caviar de béluga. Ils ont constaté que les protéines largement intactes étaient beaucoup plus susceptibles de déclencher une réaction allergique chez les rongeurs que les protéines dégradées par l’acide gastrique.
Dans la nouvelle étude, l’équipe s’est tournée vers des données de réclamations d’assurance maladie couvrant la quasi-totalité des plus de 8 millions de personnes en Autriche. Les chercheurs ont analysé les informations sur les ordonnances de 2009 à 2013, en se concentrant sur les antiacides et les médicaments contre les allergies.
En moyenne, une personne sous ordonnance antiacide risquait environ deux fois plus de se voir ensuite prescrire un médicament antiallergique, comme un antihistaminique, par rapport à une personne à qui aucun antiacide n’avait été offert, rapportent les chercheurs aujourd’hui dans Nature Communications. Les personnes de plus de 60 ans étaient cinq fois plus susceptibles d’obtenir une ordonnance de médicament antiallergique si on leur avait déjà prescrit un antiacide plus tôt que si elles n’avaient pas été prescrites – avec un risque absolu de près de 5% contre près de 1%. Pour les moins de 20 ans, l’augmentation du risque était beaucoup moins importante: elle était environ 1,5 fois plus élevée, soit près de 7% contre près de 5%.

Des chiffres qui ne montrent pas définitivement que les antiacides peuvent provoquer des allergies

Les experts soulignent que ces chiffres ne montrent pas définitivement que les antiacides peuvent provoquer des allergies. «Ce que cela montre, c’est que deux types de prescriptions de médicaments vont dans la même direction», explique Matthew Greenhawt, allergologue-immunologiste en pédiatrie à l’hôpital pour enfants du Colorado, à Denver. « Cela ne veut pas dire » que la prise d’un antiacide causera plus tard des allergies, dit-il.
Jensen-Jarolim elle-même note que les informations dont elle disposait étaient limitées. Par exemple, les données des compagnies d’assurance ne permettaient de déterminer que ce qui était prescrit, et non de savoir si les patients prenaient réellement ces médicaments. Les informations n’incluaient pas non plus les antécédents médicaux, tels que les allergies auxquelles les patients ont été traités.
Son étude portait également sur les allergies respiratoires, alors que ses précédents modèles animaux sondaient les allergies alimentaires. Elle souhaite maintenant se tourner vers un modèle murin d’allergie respiratoire pour voir ce que les antiacides pourraient influer sur cette réaction allergique.

Ne pas arrêter de prendre ces médicaments

Mitre met en garde que, même si les antiacides augmentent le risque d’allergie, les personnes souffrant de reflux ne doivent pas nécessairement arrêter de prendre ces médicaments. Les médecins, dit-il, « pourraient avoir besoin de reconsidérer à quel point nous les prescrivions trop librement. »
Source : Science
Crédit photo : Pixabay