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Certaines relations sont de courte durée, mais certaines le sont pour la vie, comme le partenariat mutuellement bénéfique entre une personne et des trillions de bactéries dans son intestin.

Des greffes fécales font vivre plus longtemps les vielles souris

Mais à mesure que vous et votre microbiome vieillissez, les choses peuvent se perturber. À présent, une nouvelle étude chez des souris suggère que le vieillissement peut effectivement changer le microbiome – et dans certains cas, une greffe fécale pourrait le réparer.
Les greffes de microbiote fécal, dans lesquelles le microbiome intestinal d’une personne en bonne santé est utilisé pour traiter une personne malade, ne constituent pas un nouveau traitement. Le plus ancien récit connu remonte au quatrième siècle en Chine, lorsqu’un médecin nommé Ge Hong a dit aux patients qu’ils pouvaient guérir leur diarrhée en mangeant des selles fraîches d’un voisin en bonne santé.
Plus récemment, des études cliniques ont montré que les médecins avaient démontré que les greffes de selles constituaient un traitement efficace contre les infections persistantes à Clostridium difficile; ils ont également essayé de les utiliser pour les maladies inflammatoires de l’intestin et la constipation.
La biologiste Clea Bárcena et ses collègues de l’Université d’Oviedo, en Espagne, savaient que le vieillissement et les maladies liées à l’âge vont souvent de pair avec la dysbiose intestinale, qui perturbe l’équilibre entre les nombreuses espèces de bactéries présentes dans l’intestin.
Ils ont donc décidé d’examiner le microbiote chez cinq enfants atteints de progeria, une maladie génétique à l’origine du vieillissement prématuré qui mène à la mort. Ils ont également examiné le microbiote de plus d’une douzaine de souris génétiquement modifiées afin de présenter des symptômes de cette maladie.
Les enfants et les souris ont développé une dysbiose intestinale de plus en plus grave au fur et à mesure que leur maladie progressait. Mais les chercheurs n’ont pas trouvé de signes de dysbiose dans un des 17 groupes centenaires, considérés comme des personnes ayant «bien vieilli». Au lieu de cela, les centaines disposaient de microbiomes sains, dont plusieurs contenaient beaucoup de bactéries appartenant à un phylum appelé Verrucomicrobia.

Les symptômes de la progeria ont commencé à ralentir

Ensuite, les chercheurs ont voulu voir si la modification du microbiome des souris présentant des symptômes de la progéria avait eu une incidence sur la progression de leur maladie. Ils ont prélevé des bactéries dans les excréments de souris saines et les ont injecté dans les intestins des souris malades. En quelques semaines, la progression des symptômes chez les souris atteintes de progeria a commencé à ralentir.
Ils ne maigrissaient pas aussi rapidement que leurs homologues non traités et ils n’avaient pas une hypoglycémie; deux symptômes courants de la progéria. Les souris traitées ont également vécu en moyenne près de 15% plus longtemps que les souris non traitées (160 jours contre 141 jours), rapporte l’équipe ce mois-ci dans Nature Medicine.
«La possibilité de prolonger la durée de vie est vraiment incroyable», déclare Bárcena, maintenant chercheur postdoctoral à l’institut Wellcome Sanger de Hinxton, U. K. Par contre, lorsque des souris en bonne santé ont reçu une greffe de selles de souris atteintes de progéria, leur santé en a souffert. Ils ne présentaient pas les symptômes typiques de la maladie, tels que le vieillissement accéléré, mais ils prenaient du poids et avaient un métabolisme plus lent que les souris témoins.

Un type de bactérie semble jouer un rôle dans le processus du vieillissement en bonne santé

Un type de bactérie du phylum Verrucomicrobia, Akkermansia muciniphila, semble jouer un rôle dans le processus du vieillissement en bonne santé, ont indiqué les chercheurs, probablement en augmentant la quantité d’acides biliaires dans l’intestin. L’espèce était plus commune chez les centenaires et plus faible chez les souris atteintes de progeria. Lorsque les chercheurs ont administré des doses de cette espèce de bactéries à des souris atteintes de progeria, leur durée de vie a également augmenté.
Selon Bárcena, cette découverte pourrait un jour aider les chercheurs à concevoir des traitements probiotiques ciblés pour les maladies liées à l’âge. La prochaine étape, ajoute-t-elle, consistera à identifier d’autres espèces bactériennes bénéfiques et à comprendre leur fonctionnement chez les modèles animaux et les humains.

Cela laisse présager de futures possibilités

«C’est une bonne et intéressante étude», déclare Heidi Zapata, médecin de l’Université de Yale, qui a écrit sur le microbiome du vieillissement et les maladies liées au vieillissement. Mais elle prévient qu’il sera délicat de traduire les résultats obtenus chez des souris chez des humains. «Je ne pense pas que nous ayons une pilule à avaler», dit-elle. « Mais étant donné l’importance du microbiome, cela laisse présager de futures possibilités. »
Source : Science
Crédit photo : Pixabay