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Certains visiteurs de pique-nique à rayures noires et jaunes pourraient être plus petits que leurs ancêtres ne l’étaient il y a un siècle. Au moins une espèce de guêpe commune semble avoir diminué de taille, qui serait causée par la hausse constante des températures dans le monde due au changement climatique.

Les guêpes sont plus petites

Un rétrécissement provoqué par le réchauffement a déjà été documenté chez les vertébrés – comme les antilopes et les moineaux – et pourrait être causé par le stress dû à la chaleur, des modifications de la disponibilité des aliments ou même la relation entre la taille et la rétention de la chaleur. Mais l’impact du changement climatique sur la taille des insectes est encore mal compris.
Lorsque Carlo Polidori, entomologiste à l’Université de Castilla-La Mancha, en Espagne, et ses collègues ont découvert des échantillons d’insectes au Musée national des sciences naturelles de Madrid, ils ont eu l’occasion de voir comment le corps des insectes avait changé au fil du temps. .
L’équipe a mesuré la taille du corps, la largeur de la tête et la taille des ailes de plus de 200 guêpes des bois (Dolichovespula sylvestris) dans les collections du musée. Ces spécimens provenaient de divers endroits de la péninsule Ibérique et certains remontaient à 1904.

Cette diminution de la taille était corrélée à la hausse des températures

Ils ont constaté que les guêpes devenaient plus petites au fil du temps. En comparant leurs données avec celles du climat ibérique, ils ont constaté que cette diminution de la taille était corrélée à la hausse des températures.
L’équipe ne peut pas être sûre de la causalité, mais une telle diminution des insectes peut être liée à leur développement précoce, qui s’accélère par temps chaud et peut produire des adultes plus petits.
Plusieurs autres études ont révélé un rétrécissement dû au changement climatique d’autres insectes, tels que les coléoptères, mais c’est la première étude à montrer un tel effet chez une espèce vivant dans des colonies. Ces insectes sociaux contrôlent de manière sophistiquée les températures de leurs ruches, mais les résultats de l’étude suggèrent que même ces espèces pourraient être sensibles au changement climatique.
«La réduction de la taille corporelle aura probablement des effets néfastes sur les nouveaux et futurs insectes», explique Polidori. « Par exemple, les petites guêpes peuvent ne chasser que les espèces de proies plus petites par rapport aux guêpes du passé. »

Les ailes rétrécissent plus rapidement que le reste de leur corps

Curieusement, les ailes des guêpes rétrécissent plus rapidement que le reste de leur corps, et si les modifications de la forme des ailes ne se produisaient pas également, Polidori s’attend à ce que les guêpes modernes puissent être moins agiles et rapides durant leur vol.
Jessica Forrest, de l’Université d’Ottawa au Canada, note que des facteurs environnementaux autres que la température peuvent être le facteur direct du rétrécissement des guêpes. «Si les insectes qui chassent des proies sont en moyenne plus petits, les guêpes auraient pu devenir plus petites au cours du siècle dernier», explique Forrest.
Cette recherche a été publiée dans Ecological Entomology.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixbay

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