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Des astronomes ont repéré une étoile traversant la Voie lactée qui semble avoir été éjectée vers l’extérieur à la suite d’une rencontre avec le trou noir supermassif au cœur de notre galaxie. Cette « étoile hyper-vélocité » a été nommée S5-HVS1. Elle voyage à travers la galaxie à une vitesse fulgurante de plus de 1 700 kilomètres par seconde.

Une étoile a été éjectée par Sagittaire A * à une très grande vitesse

Nous avons vu d’autres étoiles voyager plus vite que cela, mais il s’agit d’étoiles mourantes soupçonnées d’avoir été chassées par des explosions de supernovas. En revanche, l’étoile S5-HVS1 semble avoir été éjectée par une rencontre rapprochée avec le trou noir supermassif au centre de notre galaxie, connu sous le nom de Sagittaire A *.
Cette étoile a été trouvée par le Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey, qui a observé des dizaines de milliers d’étoiles à l’aide du télescope anglo-australien à New South Wales, en Australie.
L’équipe de chercheurs à l’origine de ces travaux suggère que l’étoile aurait déjà fait partie d’une paire d’étoiles en orbite l’une autour de l’autre. Ensuite, elles se sont approchées du trou noir central de notre galaxie, à partir duquel l’intense gravité aurait déchiré ce système, projetant S5-HVS1 vers l’extérieur et sur sa trajectoire actuelle.

Elle provient du centre galactique

Il a toujours été difficile de savoir où d’autres étoiles à hyper-vitesse ont commencé leur voyage. Mais ce n’est pas le cas pour celle-ci. «Nous pouvons calculer assez précisément la provenance de cette étoile», a déclaré Sergey Koposov de l’Université Carnegie Mellon, aux États-Unis, qui a dirigé les travaux de recherche. « On dirait que cela vient d’une petite région qui comprend le centre galactique. »
Nous pourrions en apprendre beaucoup en étudiant cet objet et d’autres qui lui ressemblent. Par exemple, en suivant la trajectoire de l’étoile, nous pourrions voir comment celle-ci est affectée par le halo de matière noire autour de notre galaxie et en discerner davantage ce à quoi ce halo ressemble.
«Cette observation est extrêmement intéressante pour la recherche dans les centres galactiques», déclare l’astrophysicienne Alessia Gualandris, de l’Université de Surrey, qui n’a pas participé à cette recherche.

Sa mort de produira dans plusieurs millions d’années-lumière dans l’espace

S5-HVS1 est toutefois destiné à un chant du cygne solitaire. À sa vitesse actuelle, cette étoile passera ses derniers jours à naviguer dans l’espace intergalactique. En effet, les chercheurs évaluent que sa mort se produira dans plusieurs millions d’années-lumière loin dans l’espace.
Cette recherche a été publiée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Une étoile traverse notre galaxie à une très grande vitessemartinEspace
Des astronomes ont repéré une étoile traversant la Voie lactée qui semble avoir été éjectée vers l’extérieur à la suite d’une rencontre avec le trou noir supermassif au cœur de notre galaxie. Cette 'étoile hyper-vélocité' a été nommée S5-HVS1. Elle voyage à travers la galaxie à une vitesse fulgurante...