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La vague de chaleur étouffante qui a balayé une grande partie de l’Europe le mois dernier a depuis bougé vers le Nord, où elle ravage la calotte glaciaire du Groenland. Mais alors que tous les yeux sont actuellement tournés sur la glace arctique, les scientifiques constatent que les endroits les plus froids d’Europe ont également souffert.

Les glaciers suisses ont enregistré des taux de fonte très élevés

Selon les premières conclusions du réseau suisse de surveillance des glaciers (GLAMOS), les glaciers suisses ont enregistré des taux de fonte exceptionnellement élevés au cours de la dernière vague de chaleur, fin juillet, et une vague de chaleur antérieure, qui a frappé le continent à la fin juin.
Matthias Huss, glaciologue à l’Université suisse ETH Zurich et responsable de GLAMOS, a tweeté la semaine dernière que les glaciers du pays avaient perdu environ 800 millions de tonnes de glace au cours des deux vagues de chaleur. « C’est absolument exceptionnel pour une période de 14 jours seulement! » , a-t-il commenté dans son tweet.
L’estimation est encore préliminaire, a-t-il déclaré à E&E News lors d’une interview. Cette observation repose sur une analyse des mesures effectuées sur certains sites et combinée à un modèle qui les met à l’échelle pour estimer les pertes de glace totales dans l’ensemble du pays. Une analyse plus détaillée suivra à la fin de l’été pour estimer les pertes cumulatives de la saison et les comparer aux étés précédents.
Mais ces données suggèrent déjà que les pertes de cette année ont été exceptionnellement rapides. Au cours de l’hiver, les précipitations de neige dans la région ont été supérieures à la moyenne, a souligné M. Huss. Les glaciers ont donc commencé cet été avec une forte couche de neige et se débrouillaient « extraordinairement bien » par rapport aux dernières saisons, qui ont enregistré des pertes particulièrement importantes, a-t-il noté. Les scientifiques espéraient qu’ils termineraient la saison sur une meilleure note que ces dernières années.
Mais une fois que la première vague de chaleur a frappé, la neige a commencé à fondre rapidement. « Maintenant, à cause de ces deux vagues de chaleur, nous avons découvert que la fonte se produisait très rapidement », a déclaré Huss à E&E News. « Et nous sommes maintenant à la moyenne des 10 dernières années, voire même un peu en dessous. »

Les Alpes européennes ont également été touchées par la chaleur de cet été

Dans les Alpes européennes, d’autres régions ont également été touchées par la chaleur de cet été. La station de ski de Tignes, dans les Alpes françaises, a annoncé fin juillet que le glacier de la Grande Motte, situé à proximité, n’était plus sûr pour les skieurs après la fonte excessive de cet été.
Et à environ 80 kilomètres au Nord du Mont Blanc, la plus haute montagne des Alpes européennes, l’alpiniste Bryan Mestre a été stupéfait de tomber sur un grand étang d’eau liquide accumulé au sommet de la neige alors qu’il marchait à la fin du mois de juin. Dix jours plus tôt, avant la première vague de chaleur, la même zone était complètement gelée. Son article sur Instagram a été largement partagé par les médias du monde entier.
C’est la dernière continuation d’une longue tendance. Selon Huss, les glaciers alpins se retirent depuis au moins le milieu du XIXe siècle. Et les pertes semblent s’accélérer au cours des dernières décennies. Les changements les plus impressionnants ont été observés sur les plus grands glaciers de la région, a-t-il noté. Le glacier d’Aletsch, le plus grand glacier des Alpes, a reculé de près de 3 km depuis l’année 1870.
Le modèle ne se limite pas aux glaciers suisses. Les scientifiques ont observé des déclins à travers l’Europe, notamment des glaciers dans les montagnes de France, d’Autriche et d’Italie. Et tant que les températures mondiales continueront à augmenter, les pertes devraient se poursuivre.
Une étude récente publiée plus tôt cette année dans The Cryosphere a estimé qu’en 2100, environ un tiers du volume total des glaciers des Alpes européennes pourrait être perdu, même si les pays du monde parviennent à atteindre les objectifs climatiques énoncés dans l’Accord de Paris. Dans un scénario où les émissions de gaz à effet de serre se maintiendraient à leurs niveaux actuels, plus de 90% de la glace pourrait disparaître.

Nous assistons à des années extrêmes

D’autres études ont également fait des projections sombres pour les glaciers des montagnes dans d’autres parties du monde, y compris l’Hindu Kush et l’Himalaya. Des étés comme celui-ci, marqués par des vagues de chaleur extraordinaires et des niveaux de fontes élevées, ne font qu’exacerber le problème.
« Nous assistons maintenant presque à chaque année à une nouvelle année extrême », a déclaré Huss. « Et c’est ce qui est réellement un problème. »
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

La chaleur record en Europe a fait fondre les glaciers suissesmartinChangement Climatique
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