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Des chercheurs ont ouvert la voie à de nouveaux traitements anticancéreux qui n’ont pas les effets secondaires qui accompagnent souvent de nombreux traitements anticancéreux actuels en identifiant une modification protéique qui favorise spécifiquement la prolifération et la survie des cellules tumorales.

Un traitement qui ne s’attaque pas aux cellules saines

Selon le type de cancer et le type de traitement, un patient peut présenter de nombreux effets secondaires, notamment une anémie, une perte d’appétit, des saignements, des ecchymoses, une constipation, un délire, une diarrhée, une fatigue, une perte de cheveux, des nausées, des problèmes sexuels ou des problèmes de la vessie.
Des scientifiques de l’Oregon State University, de l’Université de Floride centrale et de l’Université de New York ont ​​fait une découverte concernant la modification des protéines lors de l’étude de la neurofibromatose de type 2. Cette maladie, communément appelée NF2, se caractérise par le développement de tumeurs du système nerveux appelées schwannomes
« La caractéristique du comportement des cellules tumorales est leur croissance incontrôlée », a déclaré Maca Franco, professeur de biochimie et de biophysique au Collège des sciences de l’OSU. « Les cellules tumorales doivent constamment produire de l’énergie et des blocs de construction pour se répliquer. »
Des chercheurs dirigés par Jeanine Pestoni, étudiante de premier cycle à Franco et dans l’État de l’Oregon, ont découvert que les cellules de schwannomes (ou simplement schwans) produisent un agent oxydant et nitrant, le peroxynitrite, qui modifie un acide aminé, la tyrosine, dans les protéines.
Lorsque la tyrosine devient nitrée dans des protéines spécifiques, un effet est la reprogrammation du métabolisme des cellules tumorales, leur permettant de proliférer.

Le peroxynitrite contrôle les changements métaboliques dans le cancer

« Pour maintenir une croissance persistante, les cellules tumorales modifient leur façon de produire de l’énergie et des blocs de construction et présentent un phénotype métabolique caractéristique qui diffère de celui des cellules normales », a déclaré Franco. «Nous avons découvert que le peroxynitrite, l’oxydant le plus puissant produit par les cellules, contrôle les changements métaboliques qui se produisent dans les cellules tumorales du système nerveux et favorise leur croissance.
Nous pensons qu’il existe des protéines spécifiques qui, lorsqu’elles deviennent nitrées, acquièrent une nouvelle fonction qu’elles n’avaient pas auparavant, et cette nouvelle fonction peut contrôler la croissance tumorale. ”
Le peroxynitrite est produit à des niveaux élevés dans des « conditions pathologiques », a-t-elle déclaré – telles que celles trouvées dans les tumeurs – mais pas dans les tissus normaux.
« Cela ouvre la possibilité de cibler la production de peroxynitrite exclusivement dans les cellules tumorales en tant que nouvelle stratégie thérapeutique pour le traitement des tumeurs du système nerveux, avec des effets secondaires minimes voire nuls sur les tissus normaux », a ajouté Franco. «Nous découvrons une toute nouvelle catégorie de cibles pour le traitement des tumeurs solides, et pas seulement des tumeurs du système nerveux – cela pourrait avoir des implications plus larges pour le traitement de plusieurs types de cancer.

Cibler les protéines modifiées avec des inhibiteurs qui n’affectent pas les cellules saines

Nous pouvons nous attaquer aux protéines qui ne sont généralement pas modifiées dans les cellules normales; nous pouvons cibler ces protéines modifiées avec des inhibiteurs n’affectant pas les cellules normales, en développant un traitement avec des effets secondaires minimes. »
Les résultats de cette recherche ont été publiés dans the Journal of Biological Chemistry.
Source : Oregon State University
Crédit photo : Pixabay