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De grosses expulsions de plasma chaud ont été repérées en train de traverser la chromosphère du Soleil – la zone située entre sa surface et son atmosphère extérieure – et elles pourraient aider à expliquer comment l’atmosphère du Soleil devient si chaude.

Des expulsions de plasma ont été repérées dans Soleil

Shuhong Yang aux observatoires astronomiques nationaux de l’Académie chinoise des sciences et ses collègues ont repéré ce qu’ils ont appelé des « boulets de canon chromosphériques » à l’aide du nouveau télescope solaire à vide en Chine, dans une série d’observations en 2017 et 2018.
En moyenne, ces projections de plasma mesurent environ 1,5 milliard de kilomètres cubes, ce qui représente un volume légèrement supérieur à celui de toute l’eau de la Terre. Ils ont une masse moyenne presque trois fois supérieure à celle du Titanic. Elles parcourent également à travers le Soleil à une vitesse moyenne de 56 kilomètres par seconde.
«Si vous regardiez depuis le Soleil, cela ressemblerait à un énorme monstre en forme de boule, volant rapidement, qui suit une trajectoire courbe», a déclaré Yang. Ces projections semblent suivre le champ magnétique du Soleil en forme de cercles, comme le trajet d’un boulet de canon volant dans les airs. Yang et son équipe disent que ces projections pourraient être propulsées par un processus appelé reconnexion magnétique, dans lequel des parties du champ magnétique du Soleil s’ouvrent et se ressaisissent, libérant ainsi une poussée d’énergie capable de projeter le plasma à travers le Soleil.

Un phénomène appelé reconnexion magnétique

Marco Velli, de l’Université de Californie à Los Angeles, déclare qu’il n’est pas encore clair si ces « boulets de canon chromosphériques » peuvent être attribués à la reconnexion magnétique. Il dit que si la reconnexion provoque des boulets de canon, les observer pourrait être un élément-clé pour comprendre l’un des plus grands mystères du Soleil: pourquoi son atmosphère, la couronne, est-elle tellement plus chaude que sa surface.
«Si c’est une reconnexion, c’est une observation importante, car la reconnexion est un phénomène très important dans l’Univers», déclare Velli. Ce phénomène magnétique se produit dans toutes sortes d’objets cosmiques, des planètes aux supernovas. « C’est un phénomène vraiment fondamental que nous n’avons pas encore compris dans toute sa complexité. »
Cette recherche a été publiée dans The Astrophysical Journal Letters.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

D’énormes expulsions de plasma repérées autour du SoleilmartinEspace
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