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La plupart des animaux qui changent de couleur en fonction de leur environnement peuvent voir à quoi ressemble cet environnement. Mais selon une nouvelle étude, la chenille du papillon du bouleau peut le faire les yeux fermés, et les scientifiques ont découvert comment.

Des chenilles qui voient leurs environnements

Les chercheurs ont élevé plus de 300 larves de cette espèce en laboratoire. Après que les chenilles aient un peu grandi, les scientifiques les ont placées dans différentes boîtes contenant des bâtons artificiels peints en noir, marron, vert et blanc. Certaines des larves avaient les yeux fermés avec de devenir noire.
Les chenilles aux yeux fermés ont changé la couleur de leur corps pour correspondre au bâton sur lequel elles étaient placées, de même que leurs homologues voyants, a rapporté l’équipe dans Communications Biology.
Lorsque les chercheurs ont placé les chenilles dans des boîtes contenant des bâtons de couleurs différentes, environ 80% des larves aveugles et voyantes ont choisi de se poser sur des bâtons de la même couleur que leur corps.
À y regarder de plus près, les scientifiques ont découvert que la chenille du papillon du bouleau avait recours aux gènes responsables de la vision non seulement dans sa tête, mais aussi dans sa peau. Ces insectes ont une vision plutôt médiocre et sont assis sur des branches avec la tête inclinée, de sorte que leurs yeux ne sont pas toujours fixés sur les branches.

Un mécanisme pour se protéger de leurs prédateurs

Ceci, avec leur changement de couleur très lent, peut faire d’eux des cibles pour les prédateurs. Il est probable que ces chenilles aient mis au point un tel double mécanisme de détection des couleurs pour leur donner un coup de pouce pour déjouer leurs prédateurs, spécule l’équipe de chercheurs.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

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