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Toute personne qui a déjà passé ses vacances à la mer sera au courant de la menace de voir voler sa glace ou ses croustilles par une mouette, mais une étude suggère qu’il existe un moyen de garder les charognards aviaires à distance: gardez les yeux sur eux.

Les mouettes sont sensibles aux regards des humains

Madeleine Goumas de l’Université d’Exeter et ses collègues ont expérimenté 19 mouettes dans des villes côtières de Cornouailles. Un expérimentateur a posé un sac de chips sur le sol et s’est accroupi derrière celui-ci, à 1,5 mètre de distance. Lorsqu’une mouette s’est approchée des chips, elle a lancé un chronomètre et a regardé la mouette ou a regardé dans une autre direction.
Lorsqu’ils étaient surveillés, seulement 26% des mouettes avaient touché aux chips. Ceux qui les ont touché ont pris environ 20 secondes de plus pendant qu’elles étaient surveillées.
Cela montre que les mouettes sont sensibles au regard humain et changent de comportement lorsqu’elles sont observées. «Même si les mouettes semblent souvent faire cela dans certaines régions, il semble que quelques individus soient responsables de la majorité des vols de nourriture», explique Goumas.
Alors que les mouettes pourraient avoir une capacité connue sous le nom de théorie de l’esprit – qui est la capacité de déduire les états mentaux d’une autre personne – une explication plus simple est qu’ils apprennent à associer l’observation à la chasse. Il est également possible qu’ils aient une peur innée du regard humain.
Une autre question sans réponse est de savoir si la sélection naturelle pousse les mouettes à être plus audacieuses en milieu urbain. «Nous allons continuer à les étudier pour en savoir plus sur elles et sur la manière dont l’audace et d’autres traits de la personnalité pourraient être avantageux ou défavorables», a déclaré Goumas.

Leur population diminue

En dépit de leur omniprésence dans les stations balnéaires, les mouettes figurent sur la liste rouge du Royaume-Uni pour la conservation des oiseaux. Leur population a diminué de 60% de 1969 à 2015, et ils se reproduisent de plus en plus en zones urbaines et dépendent de la nourriture humaine.
Si vous dînez en plein air au bord de la mer, le conseil de Goumas est de s’asseoir le dos contre un mur afin que les mouettes ne puissent pas s’approcher par-derrière. Plus important encore, soyez conscient de votre environnement. « Je vois souvent des gens regarder leur nourriture ou tenir des glaces en l’air, et je pense que c’est juste ce qu’elles demandent. »
En résumé nous pourrions affirmer que les mouettes ne sont pas dotées d’une cognition évoluée, mais qu’elles cherchent à se nourrir pour survivre, et ce, quelle que soit la manière, même si elles doivent s’abaisser à devenir des pilleuses de nourriture dans nos villes.
Cette recherche a été publiée dans Biology Letters.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay