Une langue artificielle qui détecte les faux whiskies

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Une minuscule langue artificielle pouvant identifier les whiskies au goût a été inventée par une équipe d’ingénieurs de l’Université de Glasgow. Cet appareil pourrait avoir de grandes conséquences pour les fabricants de boissons qui souhaitent garantir la cohérence de leur produit tout en protégeant leurs précieuses marques des contrefaçons,

Une langue artificielle

L’idée de prouver chimiquement la légitimité d’un whisky n’est pas nouvelle, et de nombreuses techniques abondent, allant des colorants réactifs aux fibres optiques spécialisées qui visent à décoder les propriétés uniques d »un verre de whiskie, mais la science avance et la précision de cette petite langue métallique est assez impressionnant. L’équipe signale une précision supérieure à 99% lors de l’identification des différences subtiles entre les échantillons.

Ceci est d’autant plus impressionnant si l’on considère que certains de ces échantillons étaient du même whisky, qui avait simplement été vieilli dans des fûts différents. Cette langue a également facilement identifié les variations des mêmes whiskies âgés de 12, 15 et 18 ans. Les échantillons provenaient des distilleries Glenfiddich et Laphroaig, ainsi que de Glen Marnoch, propriété d’Aldi, qui tire ses singles malts des régions de Highland, Speyside et Islay.

« Nous ne sommes pas les premiers chercheurs à fabriquer une langue artificielle », explique le Dr Alasdair Clark, auteur principal. « Mais nous sommes les premiers à créer une seule langue artificielle utilisant deux types de papilles aux goûts nanométriques, qui fournit plus d’informations sur le « goût » de chaque échantillon et permet une réponse plus rapide et plus précise. »

La petite languette indicatrice est composée d’un motif en « damier » (500 fois plus petit que le vôtre) en alternance avec de sections en or et en aluminium. La résonance plasmonique des métaux se modifie légèrement lorsqu’elle est immergée dans chaque échantillon de whisky, et les chercheurs ont mesuré l’impact de cette variation sur les propriétés d’absorption de la lumière des papilles gustatives microscopiques.

Elle peut faire la différence entre des mélanges chimiques complexes

« Nous appelons cela une langue artificielle parce qu’elle agit de la même manière qu’une langue humaine », déclare le Dr Clark. « Comme la nôtre, elle ne peut pas identifier les produits chimiques qui rendent le café différent du jus de pomme, mais elle peut facilement faire la différence entre des mélanges chimiques complexes. »

Les applications potentielles de l’appareil intéressent les industries autres que la production de whisky – allant de l’identification des contrefaçons au contrôle de la qualité sur la chaîne de production. Et bien que la contrefaçon d’alcool soit clairement une préoccupation pour les fabricants des boissons essayant de protéger leurs résultats financiers, c’est aussi un problème de santé potentiel.

Des gens sont morts d’alcool fictif dans le monde entier et des milliers de personnes ont été rendues extrêmement malades. Lors d’un incident sur la Riviera turque en 2011, cinq touristes russes sont morts et plus de 20 personnes ont été empoisonnées après avoir bu de faux whisky avec une teneur en méthanol trois fois plus élevée que la normale.

Heureusement, la plupart des contrefaçons impliquent de ré-étiqueter un produit de qualité inférieure, mais légitime, pour ajouter de la valeur, mais cela reste une source de préoccupation pour le secteur des boisons. Dans un effort pour s’attaquer à ces problèmes, la Scotch Whisky Association a mis en place un programme « Dram Buster », qui rassemble des rapports sur les contrefaçons potentielles d’amateurs de whisky du monde entier.

En outre, au stade de la fabrication, les fabricants d’alcool, de boissons gazeuses et de jus de fruits pourraient bénéficier énormément de l’appareil. Dans ces industries hautement compétitives, la cohérence des goûts est essentielle pour établir et conserver une clientèle fidèle, où même la moindre variation du profil aromatique d’une boisson pourrait être catastrophique.

Cette langue artificielle pourrait être intégrée aux lignes de production 

Ainsi, une langue artificielle pourrait être intégrée aux lignes de production peut signaler des problèmes subtils liés aux ingrédients de saison et aider à garantir la cohérence du goût d’un produit, d’un lot à l’autre et d’une année à l’autre.

Un article sur ce projet a été publié dans Nanoscale.

Une vidéo du Dr Clark expliquant la langue artificielle peut être visionnée ci-dessous.

Source : University of Glasgow
Crédit photo : Pixabay

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