Le trou noir de la Voie Lactée est plus brillant que jamais

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Le trou noir supermassif au cœur de notre galaxie a soudainement commencé à briller plus fort que jamais, et les astronomes ne savent pas pourquoi.

Sagittaire A * brille de façon inhabituel

En deux heures, la luminosité du trou noir a été divisée par 75 – et les astronomes pensent que la luminosité était encore plus forte avant le début de cette observation. C’est le plus brillant et le plus variable des trous noirs depuis le début de son étude par les scientifiques il y a plus de 20 ans.

Tuan Do, de l’Université de Californie à Los Angeles, l’observait avec le télescope Keck à Hawaii, le soir du 12 mai. Il était confus devant un point particulièrement brillant sur les données, pensant que c’était l’étoile voisine S0–2, mais il s’est rendu compte qu’il devenait de plus en plus brillant qu’il devait s’agir du trou noir de notre galaxie.

«C’était étrange parce que je n’avais jamais vu ce trou noir aussi brillant», dit Do. Cette luminosité provient de la façon dont le trou noir réchauffe la poussière et les gaz qui l’entourent. Bien que le Sagittaire A * représente quatre millions de fois la masse de notre Soleil, il n’est pas aussi lumineux que de nombreux autres trous noirs. Normalement, il clignote comme une bougie, parfois même trop faible pour être vu.

Si ce trou noir devient encore plus lumineux, cela aidera l’équipe de l’événement Event Horizon Telescope à obtenir une image plus claire du Sagittaire A *, pour donner suite à la toute première image d’un trou noir qu’ils ont diffusée en avril 2019, et cela rend difficile la combinaison des données de plusieurs télescopes, dit Do.

Quelques explications possibles

Une explication possible de cette activité est que ce trou noir engloutit quelque chose. «Peut-être que plus de gaz est en train de tomber dans le trou noir et que cela entraîne une augmentation de l’accrétion, ce qui le rend plus brillant», dit Do.

L’année dernière, l’étoile voisine S0–2 a orbité près de Sagittaire A *, ce qui aurait pu perturber le gaz autour du trou noir, ce qui en inciterait davantage à s’enfoncer et à le réchauffer.

Une autre explication possible est que cela a quelque chose à voir avec le mystérieux objet gazeux appelé G2 qui a tourné autour du trou noir en 2014. À l’époque, certains astronomes attendaient des feux d’artifice et de cette activité, pour finalement être déçus. Do dit qu’il a peut-être été retardé de manière inexplicable.

Une fenêtre d’observation limitée

Bien que la raison de ce comportement inhabituel reste mystérieuse, Do espère qu’il pourra être éclairci par davantage d’observations. Mais nous avons une fenêtre limitée pour observer Sagittaire A * avant un changement de position du Soleil et de la Terre et que cette partie de la galaxie ne puisse plus être vue avant un an.

Cette recherche a été publiée dans arXiv.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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