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Pour un requin timide qui passe le plus clair de son temps à se reposer sur le fond de la mer, le scyliorhinus retifer porte certainement une tenue très voyante. Il est le seul requin connu à émettre une lueur verte lorsqu’il est exposé à la lumière. Les chercheurs ont maintenant retrouvé la source de cette fluorescence, et il n’a rien à voir avec ce qu’ils ont vu auparavant.

Un requin qui brille

Les méduses luminescentes sont peut-être les créatures marines fluorescentes les plus connues – émettant des verts et des bleus brillants – et les scientifiques ont utilisé leurs protéines pour suivre les protéines dans les cellules et même pour créer des chats qui brillent dans le noir. Sur la piste de plus en plus de telles protéines, les chercheurs ont étudié les poissons rougeoyants (il en existe 180 à ce jour) axés sur le scyliorhinus retifer et le requin swell, originaires des eaux situées au large des côtes du Sud de la Californie et du Nord-Est des États-Unis, respectivement.

Quand ils ont pris un morceau de peau chez des requins vivants et en ont extrait tous les composés, ils ont été surpris: les composés rougeoyants n’étaient pas des protéines, mais des produits de la dégradation d’une forme inhabituelle de tryptophane, un acide aminé. Chez les animaux, l’essentiel du tryptophane sert à la création de protéines.

Un composé appelé kynurénine

Mais certains sont convertis en un composé appelé kynurénine, qui est à son tour est un élément constitutif de la niacine, une vitamine, et est impliqué dans le diabète, l’inflammation, la dépression et même le cancer. Lorsqu’un atome de l’élément brome se prolonge, cette kynurénine émet une lueur verte lorsqu’elle est exposée à la lumière bleue sous la surface de l’océan, rapporte l’équipe dans iScience.

Une protection contre les bactéries

Ces requins se trouvent généralement au fond de l’océan, attendant de pouvoir piéger des pieuvres et d’autres créatures marines. Personne ne sait vraiment pourquoi ils brillent, bien que cela puisse aider les espèces de requins à se différencier ou à reconnaître leurs partenaires potentiels, car les mâles et les femelles ont des motifs de fluorescence différents.
Mais ces composés peuvent également protéger les requins, car l’un des composés rougeoyants tue les bactéries. Et étant donné que ces animaux se vautrent dans des sédiments chargés de bactéries au fond de l’océan, de telles propriétés antibactériennes sont probablement très utiles.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Ce requin brille selon un processus inconnu de la sciencemartinBiologie
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