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Si vous envisagez de visiter l’astéroïde (101955) Bennu, vous aurez besoin d’une nouvelle carte de cette région de l’espace. Le groupe de travail de l’Union astronomique internationale (UAI) sur la nomenclature des systèmes planétaires (WGPSN) et la NASA ont décidé que les caractéristiques de l’astéroïde seront baptisées du nom « d’oiseaux des créatures dans la mythologie. »

Bennu changera de nom

L’une des tâches d’exploration nécessaires, bien que quelque peu fastidieuses, consiste à proposer des noms pour ce qui a été trouvé. Pour éviter les doubles emplois et les noms embarrassants, l’IAU est chargée de superviser et d’approuver les critères de désignation des éléments détectés au cours de l’exploration spatiale par la sonde spatiale OSRIS-REx de la NASA.
Dans le cas de la mission OSIRIS-REx, qui cartographie actuellement l’astéroïde de 492 mètres pour trouver un site permettant de collecter un échantillon de 60 g en vue de son retour sur Terre, cela signifie non seulement des noms propres aux caractéristiques de Bennu, mais aussi selon la classification du terrain. Cela inclut non seulement les cratères; dorsa, qui sont des pics ou des crêtes; les fosses, qui sont des sillons ou des tranchées; mais aussi un nouveau type appelé « saxa » pour les roches et les rochers.
Selon la NASA, les noms des oiseaux, qui commenceront à être attribués, correspondront au nom de la mission dérivé de la mythologie égyptienne. La mission Origins, Interprétation spectrale, Identification des ressources, Sécurité, Regolith Explorer (OSIRIS-REx) constitue la première tentative américaine de restituer un échantillon d’un astéroïde sur Terre.

La sonde a été lancée le 8 septembre 2016 

Lancé le 8 septembre 2016 au sommet d’une fusée Atlas V 411 de la United Launch Alliance en provenance du complexe de lancement spatial 41 de Cape Canaveral en Floride, il est arrivé sur Bennu le 3 décembre 2018 et est entré en orbite autour de l’astéroïde 28 jours plus tard. Il a atteint l’orbite la plus proche d’un astéroïde se situant à moins de 1,6 km alors qu’il effectue une étude détaillée de la surface. La sonde devrait prélever un échantillon de Bennu au milieu de 2020, qui sera expédié sur la Terre en septembre 2023.
Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

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Si vous envisagez de visiter l'astéroïde (101955) Bennu, vous aurez besoin d'une nouvelle carte de cette région de l'espace. Le groupe de travail de l'Union astronomique internationale (UAI) sur la nomenclature des systèmes planétaires (WGPSN) et la NASA ont décidé que les caractéristiques de l'astéroïde seront baptisées du nom...