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De nouvelles découvertes suggèrent que les femmes ayant des caractéristiques spécifiques à leur ADN dans certaines zones du génome, pourraient vivre plus longtemps si elles prenaient de l’aspirine avant le diagnostic de cancer du sein. Ces résultats soulignent la nécessité d’étudier le potentiel de l’aspirine pour prévenir ou traiter le cancer du sein chez certaines femmes.

L’effet épigénétique de l’aspirine

Il est souvent difficile de savoir pourquoi certaines patientes bénéficient d’un traitement particulier alors que d’autres n’en retirent presque rien. Dans certains cas, les séquences de gènes jouent un rôle, mais dans d’autres cas, des modifications chimiques de l’ADN peuvent être importantes. Ces dernières sont appelées modifications épigénétiques et incluent un processus appelé méthylation de l’ADN.
Tengteng Wang, PhD, MSPH, et Marilie Gammon, PhD, de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, se sont demandé si la méthylation de l’ADN pouvait influencer les effets de l’aspirine chez les patientes atteintes d’un cancer du sein. L’équipe a examiné la méthylation de l’ADN dans les tissus tumoraux du sein, y compris sur les sites d’ADN qui contrôlent l’expression de 13 gènes liés au cancer du sein, ainsi que dans les cellules circulant dans le sang des patientes. L’étude est la première à examiner l’effet de la méthylation de l’ADN sur l’association entre l’utilisation de l’aspirine et la mortalité chez les femmes atteintes d’un cancer du sein.
Dans cette étude portant sur 1 266 femmes chez qui un cancer du sein avait été diagnostiqué au cours de la période de 1996 à 1997, 476 sont décédées, toutes causes confondues, et 202, en particulier, d’un cancer du sein à la fin de 2014. Chez les femmes qui utilisaient de l’aspirine, le risque de décès, peu importe la cause et le risque de décès par cancer du sein était plus faible chez celles dont l’ADN n’était pas méthylé dans la région qui contrôlait l’expression du gène BRCA1 lié au cancer du sein. D’autres profils de méthylation liés à l’utilisation de l’aspirine et à la mortalité ont également été observés.

Identifier les femmes susceptibles de bénéficier de l’aspirine

Les auteurs ont noté que ces résultats pourraient aider à identifier les femmes susceptibles de bénéficier de l’aspirine après un diagnostic de cancer du sein en raison du profil de méthylation de l’ADN de leurs cellules. Les futures recherches devraient envisager un profil plus complet de la méthylation de l’ADN afin de mieux caractériser les femmes à risque.
« La prise en compte des profils de méthylation de l’ADN en tant que modificateurs potentiels de l’association aspirine-mortalité pourrait fournir de nouvelles informations sur les mécanismes biologiques sous-jacents à l’utilisation de l’aspirine en relation avec la mortalité après le diagnostic de cancer du sein », a déclaré le Dr Wang.
«Nos conclusions, si elles sont confirmées, peuvent également influer sur la prise de décision clinique en identifiant un sous-groupe de patientes, à l’aide de marqueurs épigénétiques, pour lesquelles l’utilisation de l’aspirine avant le diagnostic a une incidence sur la mortalité ultérieure et peut aider à affiner les stratégies de réduction des risques afin d’améliorer la survie des femmes atteintes de cancer du sein. cancer », a ajouté le Dr Gammon.
Dans un éditorial d’accompagnement, Kristen Malecki, Ph.D., MPH, de l’Université de Wisconsin-Madison, a indiqué que ces résultats corroboraient l’importance de la recherche sur les interactions entre l’épigénétique et des traitements à faible coût comme l’aspirine.

Des interactions épigénétiques et environnementales 

Selon le Dr Malecki, «cette étude montre qu’au-delà des interactions gène-environnement, des interactions épigénétiques et environnementales existent également, et suggère que la méthylation de l’ADN pourrait à l’avenir aider à faciliter l’identification des femmes pour lesquelles un traitement pourrait être efficace ou non. »
Cette recherche a été publiée dans Cancer.
Source : Wiley
Crédit photo : Pixabay