Une nouvelle chronologie du passé cataclysmique de la Terre

Espace https://live.staticflickr.com/65535/48521406997_00ef124435_b.jpg https://live.staticflickr.com/65535/48521406997_00ef124435_b.jpg Technologie Média 0 https://technologiemedia.net/2019/08/12/une-nouvelle-chronologie-du-passe-cataclysmique-de-la-terre/#respond
1040

passé-cataclysmique-de-la-terre

Juste après que les planètes se soient formées il y a plus de 4,5 milliards d’années, notre voisinage cosmique était un endroit chaotique. Des vagues de comètes, d’astéroïdes et même de protoplanètes se sont dirigées vers le système solaire interne, et certaines d’entre elles se sont écrasées sur la Terre. Ces impacts étaient si violents qu’ils ont fait fondre les roches à la surface de la planète.

Une nouvelle chronologie des évènements terrestres

Maintenant, une équipe dirigée par Stephen Mojzsis, géologue a établi un nouveau calendrier pour cette période de violence de l’histoire de notre planète. Dans leur étude les chercheurs ont évoqué un phénomène appelé «migration d’une planète géante». C’est le nom d’une étape de l’évolution du système solaire dans laquelle les plus grandes planètes, pour des raisons encore floues, ont commencé à s’éloigner du Soleil.

S’appuyant sur des enregistrements d’astéroïdes et d’autres sources, l’équipe a estimé que cet événement modifiant le système solaire s’était produit il y a 4,48 milliards d’années, ce qui est bien plus tôt que certains scientifiques ne l’avaient auparavant proposé.

Ces résultats, dit Mojzsis, pourraient fournir aux scientifiques des indices précieux sur la première apparition de la vie sur Terre. «Nous savons qu’une migration de la planète géante doit avoir eu lieu pour expliquer la structure orbitale actuelle du système solaire externe», a déclaré Mojzsis, professeur au département des sciences géologiques . « Mais jusqu’à présent personne ne savait quand cela s’est passé. »

Le Bassin d’Imbrium

C’est un débat qui, du moins en partie, trouve son origine dans le programme spatial Apollo. Lorsque les astronautes ont atterri à proximité de la Lune à la fin des années 60 et au début des années 70, ils ont collecté beaucoup de roches. Mais ces échantillons géologiques étaient également déconcertants: plusieurs semblaient n’avoir que 3,9 milliards d’années, soit des centaines de millions d’années plus jeunes que la Lune elle-même.

Pour expliquer les âges rocheux apparemment anachroniques, certains chercheurs avaient suggéré que notre Lune et la Terre avaient été bombardés par une vague de comètes et d’astéroïdes. Ils ont appelé ce pic d’impact, à juste titre, le «cataclysme tardif de la Lune».

Il y avait juste un problème avec cette théorie, a ajouté Mojzsis. Lorsque les scientifiques ont examiné les structures des cratères sur la Lune, Mars et Mercure, ils n’ont trouvé aucune preuve d’une telle vague de bombardement.

« Il s’est avéré que la partie de la Lune sur laquelle nous avons atterri était très inhabituelle », a déclaré Mojzsis. « Il était fortement affecté par un impact majeur, le bassin d’Imbrium, qui date d’environ 3,9 milliards d’années et qui affecte presque tout ce que nous avons échantillonné. »

Les impacts indigènes ont remodelé les surfaces des planètes intérieures

Pour remédier à ce problème, les chercheurs ont décidé de s’éloigner du système solaire interne. Au lieu de cela, ils ont compilé les âges à partir d’une base de données exhaustive de météorites qui se sont écrasées sur la Terre. «Il y a environ 4 milliards d’années, les impacts et les événements indigènes ont profondément remodelé les surfaces des planètes intérieures», a déclaré le coauteur de l’étude, Ramon Brasser. «Il n’en va pas de même pour les astéroïdes. Leur bilan remonte beaucoup plus loin. »

L’équipe a découvert que peu importait le nombre de recherches effectuées, il lui était impossible de trouver un seul astéroïde ayant enregistré un bombardement cataclysmique de moins de 4,5 milliards d’années. « Les âges de 3,9 milliards d’années qui ont dominé les échantillons lunaires étaient introuvables dans les météorites », a déclaré Brasser.

Pour l’équipe, cela ne présentait qu’une possibilité: le système solaire devait avoir subi un bombardement majeur juste avant cette date limite. Selon Mojzsis, de très gros impacts peuvent faire fondre des roches et réinitialiser de façon variable leur âge radioactif.

Les planètes en mouvement

Et la cause de tout ce carnage? Mojzsis et ses collègues pensent que cela revient à Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Il a expliqué que ces planètes étaient probablement bien plus rapprochées qu’elles ne le sont aujourd’hui. Cependant, en utilisant des simulations sur ordinateur, son groupe a démontré que ces corps commençaient à se déplacer vers leur emplacement actuel il y a environ 4,48 milliards d’années.

Ce faisant, ils ont dispersé les débris dans leur sillage, en envoyant une partie de ceux-ci vers la Terre et sa jeune Lune à ses débuts.

L’histoire du bombardement du système solaire «a commencé avec les comètes qui sont venues modifiés le système solaire interne; ils ont réinitialisé l’âge des croûtes de la Terre, de la Lune et de Mars », a déclaré Mojzsis. «La vague suivante était constituée de planétésimaux issus de la formation des planètes intérieures. Le dernier groupe qui est arrivé était les astéroïdes, qui continuent de bombarder la Terre aujourd’hui. »

Ces résultats, a-t-il ajouté, ouvrent une nouvelle fenêtre sur le fait que la vie a peut-être évolué sur Terre. D’après les résultats de l’équipe, notre planète aurait peut-être été suffisamment calme pour supporter des organismes vivants dès 4,4 milliards d’années. Les formes de fossiles les plus anciennes connues ne datent que de 3,5 milliards d’années.

Cette vague de bombardement a « stérilisé » la croûte terrestre

« La seule façon de stériliser complètement la Terre est de faire fondre sa croûte de façon quasi instantané », a déclaré Mojzsis. « Nous avons montré que cela n’était pas arrivé depuis le début de la migration de la planète géante. »

Cette recherche a été publiée dans Astrophysical Journal.

Source : University of Colorado at Boulder
Crédit photo : Pixabay

https://live.staticflickr.com/65535/48521406997_00ef124435_b.jpg