Des microplastiques dans l’Arctique et les Alpes

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De minuscules particules de plastique ont été retrouvées en forte concentration dans des échantillons de neige provenant d’Helgoland, de Bavière, de Brême, des Alpes suisses et de l’Arctique – même dans des endroits aussi reculés que l’île de Svalbard et dans la neige flottante.

Du microplastique trouvé dans les Alpes et l’Arctique

Ces microplastiques peuvent avoir dérivé à la faveur des courants de vents. «Il est évident que la majorité du microplastique dans la neige provient de l’air», déclare Melanie Bergmann de l’Institut Alfred Wegener de recherche polaire et marine en Allemagne. Elle a ajouté que cela soulève des questions sur la quantité de plastique que les humains inhalent.

L’équipe a fait fondre des échantillons de neige et les a coulés à travers un filtre, puis a examiné le résidu piégé avec un microscope infrarouge. Selon le type de plastique, différentes longueurs d’onde de la lumière infrarouge sont absorbées et réfléchies.

Ils ont trouvé les plus fortes concentrations de ces plastiques dans des échantillons prélevés près d’une route rurale en Bavière, contenant divers types de caoutchouc utilisés dans des domaines tels que la fabrication de pneus de voiture.

Du caoutchouc et de la peinture

Dans l’Arctique, ils ont principalement trouvé du caoutchouc nitrile, des acrylates et de la peinture. Ces microplastiques ont à peu près la même taille que des grains de pollen, dont il a été démontré qu’ils étaient transportés par voie aérienne de près de l’équateur jusqu’à l’Arctique.

Bergmann et ses collègues disent qu’une grande partie du microplastique en Europe, et encore plus dans l’Arctique, provient de l’atmosphère et de la neige. Cette voie de transport supplémentaire pourrait également expliquer les quantités élevées de microplastique que nous avons trouvées dans la banquise arctique et dans les mers profondes, dans des précédentes études, dit-elle.

Inhalons-nous ces particules ?

«Une fois que nous avons déterminé que de grandes quantités de microplastique peuvent également être transportées par voie aérienne, nous nous posons naturellement la question de savoir si et combien de plastique nous inhalons», déclare Bergmann.

Cette recherche a été publiée dans Science Advances.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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