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Sportswear reçoit une mise à niveau robotique. Un nouvel exosquelette motorisé, qui se porte comme un short de vélo, mais améliore l’efficacité énergétique de la marche et de la course à pied.

Un exosquelette motorisé pour dépenser moins d’énergie

Philippe Malcolm de l’Université du Nebraska, aux États-Unis, et ses collègues ont mis au point cette combinaison flexible qui réduit l’énergie utilisée par le porteur de 9% pour la marche et de 4% pour la course.
Cet exosquelette motorisé n’est pas le premier à réduire l’énergie dépensée pour se déplacer – d’autres ont été en mesure de rendre la marche ou la course plus éconergétiques – mais Malcolm et son équipe disent que c’est le premier à aider les deux. Ce dispositif pourrait éventuellement être utilisé par des personnes qui restent longtemps debout, comme des secouristes, des pompiers et des militaires.
L’exosquelette motorisé pèse 5 kilogrammes et se compose de deux bandages de tissu autour des cuisses reliés à une ceinture en tissu. Les câbles qui partent de la ceinture tirent sur les cuisses pour faciliter l’extension de la hanche.
Cette combinaison utilise un capteur sur le torse pour détecter si le porteur est en train de marcher ou de courir, tandis que les capteurs sur les cuisses détectent les changements de position des jambes.

Une unité motrice permet de réduire l’énergie dépensée par les utilisateurs

Une unité motrice à l’arrière de la combinaison commence à tirer un câble juste avant que le pied avant du porteur ne heurte le sol, aidant ainsi les extenseurs naturels de la hanche et réduisant la quantité d’énergie dépensée pour générer la même force.
Le câble se relâche quand la jambe arrière avance en marchant ou en courant. «Quand cela se produit, il n’y a pratiquement aucune restriction des mouvements», déclare Malcolm. Lui et son équipe ont testé ce costume sur neuf participants sur tapis roulants, qui ont chacun parcouru 450 mètres en 5 minutes et 750 mètres en 5 minutes, le costume étant allumé et éteint.
Les économies d’énergie sont modestes mais la prochaine étape de cette recherche nécessitera des essais plus longs pour déterminer si l’exosquelette motorisé peut réellement aider le porteur à courir plus vite ou plus longtemps.
Cette recherche a été publiée dans Science.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

Un short robotique pour courir et marcher plus efficacementmartinTechnologie
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