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Vous pensez peut-être que nous avons maintenant une assez bonne connaissance des organes de notre corps, mais il s’avère que le décompte final est étonnamment controversé. Des chercheurs de la Karolinska Institutet en Suède affirment avoir découvert un nouvel organe sensoriel sous la peau, impliqué dans la détection et la réponse à la douleur.

Un nouvel « organe » de la douleur sous notre peau

Pour le meilleur ou pour le pire, la peau est très sensible au monde extérieur. Auparavant, on pensait que les terminaisons nerveuses sensorielles nociceptives de la peau étaient directement responsables du captage des sensations de la douleur. Mais ils pourraient ne pas travailler seuls, selon l’équipe de la nouvelle étude.
Les chercheurs de la Karolinska ont apparemment découvert un nouveau type de cellules gliales sous la peau, qui seraient extrêmement sensibles aux sensations de la douleur thermiques et mécaniques – les signaux thermiques sont les signaux de douleur liés à la chaleur ou au froid extrême sur la peau, tandis que les douleurs mécaniques incluent les coupures, les piqûres ou la pression.
Ces cellules sont disposées à l’intérieur de la peau dans une structure en forme de maille, que l’équipe les appelle un organe. L’activation de ces cellules semble créer une impulsion électrique, qui déclenche ensuite les cellules nerveuses que sont déjà présentes. Cela déclenche à son tour une action réflexe – par exemple, en retirant brusquement la main d’un objet chaud – et l’expérience de la douleur.
Les chercheurs ont également déclaré qu’ils avaient mené des expériences dans lesquelles ils avaient bloqué cet organe, ce qui avait entraîné une diminution de la capacité de ressentir une douleur mécanique. Ils n’ont pas précisé si cela a été fait chez la souris, l’homme ou autres animaux, mais cela pourrait être une piste prometteuse vers de nouvelles cibles pour des types particuliers de soulagement de la douleur.

Une découverte qui modifie notre compréhension de la sensation physique

« Notre étude montre que la sensibilité à la douleur ne se produit pas uniquement dans les fibres nerveuses de la peau, mais également dans cet organe sensible à la douleur qui a été récemment découvert », explique Patrik Ernfors, investigateur en chef de cette étude. « Cette découverte modifie notre compréhension des mécanismes cellulaires de la sensation physique et peut avoir une importance dans la compréhension de la douleur chronique. »
Cette caractéristique anatomique serait constituée d’une série complexe de cavités interconnectées qui aideraient à drainer les fluides dans le système lymphatique. Bien que les chercheurs l’aient qualifié d’organe, d’autres scientifiques n’étaient pas d’accord, les assimilant à des vaisseaux sanguins comme des composants présents dans l’ensemble du corps mais ne correspondant pas à l’étiquette «d’organe».
Quoi qu’il en soit, la découverte de ce nouvel arrangement de cellules sensibles à la douleur nous aide à mieux comprendre comment notre corps enregistre les sensations et pourrait donner lieu à de nouvelles méthodes pour traiter la douleur chronique.
Cette recherche a été publiée dans la revue Science.
Source : Karolinska Institutet