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Les risques de l’alcool liés à la santé pourraient-ils être exagérés? Une nouvelle étude a révélé que de faibles taux d’alcool ne causent pas de cancer et que même une consommation excessive d’alcool ne cause pas de cancer du sein – contrairement aux avertissements officiels au Royaume-Uni.

Aucun lien entre l’alcool et le cancer du sein

La question de savoir combien de boissons alcoolisées sont sécuritaires a longtemps été débattue. Les gros buveurs sont nettement plus sujets aux cancers de la bouche et de la gorge et d’avoir une cirrhose, où le foie commence à se détériorer, mais on a longtemps pensé que la consommation légère était sans danger ou peut-être même bonne pour la santé.
Cependant, un nombre croissant d’études suggéraient que même de faibles taux d’alcool étaient associés à un risque plus élevé d’avoir un cancer, y compris celui du sein, de l’œsophage et du colon. En 2016, le Royaume-Uni a resserré ses recommandations en matière d’alcool en réduisant le nombre maximal d’hommes autorisés à boire de 21 boissons par semaine à 14, la limite pour les femmes restant à 14, soit l’équivalent de six litres de bière ou d’un peu moins d’une bouteille et demie du vin.
Dame Sally Davies, médecin en chef au Royaume-Uni, a averti qu’il n’y avait «pas de niveau de consommation de boissons sans danger» et a déclaré que, chaque fois que les femmes buvaient un verre de vin, elles devaient évaluer si le risque d’avoir un cancer du sein en valait la peine.
Mais des études qui ont montré que ces risques liés à la consommation légère d’alcool présentaient une faiblesse parce qu’elles examinaient simplement les corrélations entre les niveaux de consommation d’alcool et les taux de cancers, et ne pouvaient donc pas nous dire si l’alcool en était la cause. Quelque chose d’autre pourrait être responsable, car les personnes qui boivent davantage ont également tendance à fumer davantage, ont des revenus plus bas et ont un mode de vie malsain de différentes manières.

Ils sont analysés les gènes déterminés à la conception

Dans cette dernière étude, qui n’a pas encore été publiée, Fotios Drenos et ses collègues de l’Université Brunel à Londres au Royaume-Uni ont contourné ce problème en analysant des gènes déterminés à la conception et qui ne peuvent pas être influencés par le style de vie, comme le fait de fumer.
Ils se sont concentrés sur une variante du gène d’une enzyme produite dans le foie, qui rend les gens malades après avoir consommé relativement peu d’alcool. Les personnes peuvent avoir soit deux, une ou aucune copie de cette variante, et celles qui en ont plusieurs copies ont tendance à boire moins d’alcool.
L’équipe de Drenos a examiné environ 300 000 personnes participant à une vaste étude britannique intitulée Biobank, qui a séquencé les gènes de personnes et examiné périodiquement leur santé et leur comportement, elle a également suivi les participants pendant 13 ans.
Les femmes qui étaient génétiquement prédisposées à boire plus de boissons, en raison d’une quantité moindre de cette enzyme hépatique, n’avaient pas un taux de cancer du sein plus élevé. En fait, il n’y avait pas de corrélation entre les gènes et la probabilité que tout type de cancer soit étudié chez ceux qui boivent moins de 14 boissons par semaine.
Cependant, l’équipe n’a pas étudié tous les types de cancer, mais uniquement le cancer du sein chez les femmes et les tumeurs de la bouche, de la gorge et du reste du système digestif.
Cependant chez les personnes qui dépassaient ce seuil,, les personnes génétiquement prédisposées à boire plus avaient un taux de cancer de la gorge plus élevé. «C’est plus biologiquement plausible que l’abus d’alcool provoque ces tumeurs lorsque l’alcool entre en contact avec la gorge», déclare Drenos. L’équipe a également confirmé l’absence de lien avec les tumeurs du sein dans une autre étude préexistante sur les gènes et le cancer, appelée COGS.

Des résultats qui ne sont pas définitifs

Mais Frank Dudbridge de l’Université de Leicester au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à cette étude, dit que ces résultats ne sont pas définitifs, car les risques d’avoir un cancer pourraient être trop faibles pour être révélés de cette façon. « Il est difficile de trouver un petit effet à moins de disposer de très grands ensembles de données. »
Emmert Roberts, du King’s College de Londres, souligne que la consommation d’alcool peut causer d’autres dommages que le cancer. «Physiquement, l’alcool peut toucher à peu près tous les systèmes corporels. Même à de faibles niveaux, certaines personnes pourraient avoir un plus grand risque de souffrir de dépression et d’anxiété. »
Cette étude a été publiée dans medRxiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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