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Quand il s’agit de savoir qui est le plus heureux, les gens avec des enfants ou ceux qui n’en ont pas, la plupart des recherches indiquent la dernière réponse. Mais une nouvelle étude suggère que les parents sont plus heureux que les couples sans enfants plus tard dans la vie, lorsque leurs enfants quittent la maison et deviennent des sources de plaisir social plutôt que de stress.

Les parents sont plus heureux lorsque leurs enfants partent

La plupart des enquêtes sur le bonheur parental ont porté sur ceux dont les enfants vivaient toujours à la maison. Celles-ci tendaient à montrer que les personnes ayant des enfants étaient moins heureuses que leurs pairs sans enfants, car elles disposaient de moins de temps libre, de sommeil et d’argent.
Christoph Becker de l’Université de Heidelberg en Allemagne et ses collègues se sont demandé si l’histoire serait différente pour les parents dont les enfants ont quitté la maison. Pour le savoir, ils ont analysé les données d’une enquête européenne interrogeant 55 000 personnes âgées de 50 ans et plus sur leur bien-être émotionnel.
Ils ont constaté que, dans ce groupe de personnes plus âgées, les personnes ayant des enfants étaient plus satisfaites de leur vie et présentaient moins de symptômes de dépression que les personnes sans enfants, mais seulement si leurs enfants avaient quitté la maison.
Cela est peut-être dû au fait que lorsque les enfants grandissent et déménagent, ils enrichissent socialement leurs parents, sont des sources de moins de stress au quotidien lorsqu’ils les prennent en charge, explique Mme Becker.
Ils peuvent également rendre quelque chose en fournissant des soins et un soutien financier à leurs parents, dit-il. «Par conséquent, le rôle des enfants en tant que fournisseurs de soins, de soutiens financiers ou simplement en tant que contact social pourrait l’emporter sur les aspects négatifs de la parentalité», a-t-il déclaré.

Les parents sont plus heureux dans les pays bénéficiant d’une assistance parentale

La situation est similaire aux États-Unis, a déclaré Nicholas Wolfinger de l’Université de l’Utah. Il a récemment analysé 40 années de données de la US General Social Survey et a découvert que les parents de 50 à 70 ans vivant dans une maison vide avaient entre 5 et 6% plus de chances de se dire très heureux que ceux qui avaient des enfants à la maison.
Si les parents hésitent à attendre que leurs enfants déménagent afin de maximiser leur bonheur potentiel, ils pourraient s’installer dans un pays bénéficiant d’une meilleure assistance en matière de garde d’enfants, a déclaré Wolfinger.
Une étude menée en 2016 dans 22 pays a révélé que les parents qui avaient des enfants à la maison étaient en fait légèrement plus heureux que leurs homologues sans enfants s’ils vivaient dans des pays tels que la Norvège, le Portugal et la Suède qui bénéficiaient d’un congé parental, de subventions généreuses pour la garde d’enfants, de vacances et de congés de maladie.
Cette recherche a été publiée dans PLOS One.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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