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L’Islande commémore dimanche la disparition d’Okjökull, son premier glacier perdu face au changement climatique, alors que les scientifiques avertissent que quelque 400 autres glaciers sur l’île subarctique risquent le même sort.

Une commémoration de la perte du glacier Okjökull

Une plaque de bronze sera dévoilée lors d’une cérémonie commençant vers 14h00 GMT pour marquer la disparition d’Okjokull – ce qui se traduit par « Ok glacier » – à l’ouest de l’Islande, en présence de chercheurs locaux et de leurs pairs à la Rice University aux États-Unis. qui a initié ce projet.
La Première ministre islandaise Katrin Jakobsdottir, le ministre de l’environnement Gudmundur Ingi Gudbrandsson et la Haut-Commissaire des Nations unies aux droits de l’homme, Mary Robinson, participeront également à l’événement.
« Ce sera le premier monument d’un glacier perdu dans le monde à cause du changement climatique », a déclaré Cymene Howe, professeur agrégé d’anthropologie à l’Université Rice, en juillet.
La plaque porte l’inscription « Une lettre pour l’avenir » et vise à sensibiliser le public au déclin des glaciers et aux effets du changement climatique.
« Au cours des 200 prochaines années, tous nos glaciers devraient suivre le même chemin. Ce monument reconnaît que nous savons ce qui se passe et ce qui doit être fait. Vous savez seulement si nous l’avons fait », lit-on sur la plaque. Il est également étiqueté «415 ppm de CO2», faisant référence au niveau record de dioxyde de carbone mesuré dans l’atmosphère en mai dernier.
« Les monuments commémoratifs représentent partout des réalisations humaines, comme les actes de personnalités historiques, ou les pertes et les décès que nous reconnaissons importants », a déclaré le chercheur Howe.

Une commémoration pour attirer l’attention du public

« En commémorant un glacier déchu, nous voulons souligner ce qui est en train de disparaître – ou de mourir – dans le monde entier, tout en attirant l’attention sur le fait que c’est quelque chose que les humains on t »accompli », bien que ce ne soit pas quelque chose pour laquelle nous devrions être fiers. »
Howe a noté que la conversation sur le changement climatique peut être abstraite, avec de nombreuses statistiques et des modèles scientifiques sophistiqués qui peuvent sembler incompréhensibles.
« Peut-être qu’un monument à un glacier perdu est un meilleur moyen de comprendre pleinement ce à quoi nous sommes confrontés », a-t-elle déclaré, soulignant « le pouvoir des symboles et des cérémonies pour provoquer des émotions ».
L’Islande perd environ 11 milliards de tonnes de glace par an, et les scientifiques craignent que tous les 400 glaciers et plus du pays ne soient plus présents vers 2200, selon Howe et son collègue de l’Université Rice, Dominic Boyer.

Dépouillé de son statut de glacier en 2014

Les glaciologues ont retiré à Okjokull son statut de glacier en 2014, une première pour l’Islande.
En 1890, la glace de ce glacier couvrait 16 kilomètres carrés, mais en 2012, elle ne mesurait que 0,7 kilomètre carré, selon un rapport de l’Université d’Islande datant de 2017.
En 2014, « nous avons décidé qu’il ne s’agissait plus d’un glacier »vivant », mais seulement d’une glace morte, cela ne bougeait plus », a déclaré à l’AFP Oddur Sigurdsson, un glaciologue du bureau météorologique islandais.
Pour avoir le statut de glacier, la masse de la glace et de neige doit être suffisamment épaisse pour se déplacer sous son propre poids. Pour que cela se produise, la masse doit avoir une épaisseur d’environ 40 à 50 mètres, a-t-il déclaré.
Selon une étude publiée en avril par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), près de la moitié des sites du patrimoine mondial pourraient perdre leurs glaciers d’ici 2100 si les émissions de gaz à effet de serre se maintiennent au même niveau.

Une inertie du système climatique qui réchauffera la Terre pendant un siècle ou deux

Sigurdsson a déclaré craindre « que rien ne puisse être fait pour l’arrêter ». « L’inertie du système climatique est telle que, même si nous pouvions arrêter d’émettre des gaz à effet de serre dans l’atmosphère dès maintenant, la Terre se réchaufferait pendant un siècle et demi ou deux siècles avant d’atteindre un équilibre. »
Source : AFP
Crédit photo : Pixabay