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Les explosions spatiales appelées sursauts radio rapides font partie des phénomènes les plus mystérieux de l’Univers. Aujourd’hui, des astronomes ont repéré huit nouveaux phénomènes particulièrement inhabituels, dont l’un est peut-être le plus proche que nous ayons jamais vu.

8 nouveaux FRB

Les sursauts radio rapides (FRB) sont des éclairs d’ondes radio qui proviennent de l’espace lointain et ne durent que quelques millisecondes. Plusieurs hypothèses ont été émises sur ce qui pourrait les causer, mais aucune d’entre elles ne convient parfaitement.
Ce qui rend la situation encore plus difficile, c’est qu’il semble exister deux types de FRB: les rafales qui ne se produisent qu’une seule fois et les rafales qui se répètent plusieurs fois à partir du même endroit dans l’espace. Jusqu’à présent, nous n’avions détecté que deux soi-disant répéteurs, mais l’expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME) en a trouvé huit de plus.
Il est important de trouver des répéteurs, car ils sont beaucoup plus faciles à étudier que des rafales qui ne se produisent qu’une fois. «Les répéteurs sont importants parce que vous pouvez les suivre et observer la source pendant longtemps et voir s’il y a des changements, ce qui peut nous donner des indices sur ce que pourrait être le mécanisme d’émission», a déclaré Shriharsh Tendulkar, membre de l’équipe CHIME, à l’Université McGill de Montréal.
C’est pourquoi le premier répéteur, FRB 121102, a également été le premier FRB que nous avons retracé dans sa galaxie natale. La plupart des idées que nous avons pour expliquer ces répéteurs sont basées sur le FRB 121102, mais ces nouvelles semblent être différentes.
Leurs ondes radio ne montrent pas de signes de brouillage dans un environnement turbulent comme celui du premier répéteur. En outre, le FRB 121102 se trouve au même endroit qu’une autre source d’ondes radio qui reste constamment allumée, alors qu’aucun des signaux répétitifs récemment découverts ne le demeure.

Il existe une grande variété de répéteurs

«Cela montre qu’il existe une grande diversité, même parmi les répéteurs», déclare Tendulkar. « Peut-être que certains d’entre eux sont plus âgés, d’autres ont des champs magnétiques plus puissants, ils sont dans des environnements différents. » Il a été suggéré que les répéteurs et les non-répéteurs peuvent avoir des origines différentes, mais il existe peut-être une multitude de façons de produire des FRB. au lieu d »uniquement deux.
Ces nouveaux FRB semblent être particulièrement utiles aux astronomes qui tentent de résoudre ce mystère. L’un d’eux, que CHIME a vu se répéter dix fois en quatre mois, semble être le FRB le plus proche que nous ayons jamais vu.
« Vous voulez pouvoir caractériser la galaxie et déterminer avec précision d’où viennent ces sursauts dans la galaxie, ce qui est impossible si la galaxie est à mi-chemin de l’Univers », déclare Gregg Hallinan de l’Institut de technologie de Californie. «C’est beaucoup plus facile si c’est dans notre cour arrière.»
Si nous pouvons savoir exactement d’où proviennent les explosions FRB, cela nous aidera à limiter le champ des possibilités quant à leur cause. Par exemple, nous nous attendons à ce que les étoiles à neutrons hautement magnétisées, qui sont l’une des théories les plus avancées, existent principalement dans les régions qui forment des étoiles dans des galaxies relativement jeunes.

L’équipe utilise déjà CHIME pour découvrir de nouveaux répéteurs 

«Obtenir un emplacement précis est vraiment l’avenir du jeu scientifique des FRB», a déclaré Hallinan. Les équipes ont déjà commencé à traquer les galaxies des nouveaux répéteurs avec CHIME.
Cette découverte a été rapportée dans arXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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Les explosions spatiales appelées sursauts radio rapides font partie des phénomènes les plus mystérieux de l'Univers. Aujourd'hui, des astronomes ont repéré huit nouveaux phénomènes particulièrement inhabituels, dont l'un est peut-être le plus proche que nous ayons jamais vu. 8 nouveaux FRB Les sursauts radio rapides (FRB) sont des éclairs d'ondes radio...