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Le système immunitaire humain est assez efficace pour éliminer les envahisseurs pathogènes – c’est pourquoi certains de ces envahisseurs ont développé des moyens d’éviter leur détection tant qu’ils ne sont pas prêts.

E. coli détecte son environnement

Des chercheurs de l’Université de Virginie (UVA) ont peut-être trouvé un moyen de prévenir les infections en veillant à ce que les bactéries pathogènes ne soient jamais prêtes. L’équipe a découvert comment E. coli extra-intestinale (la forme pathogène) pensait que son environnement restait furtif jusqu’à ce qu’il atteigne le bon endroit pour déclencher une infection.
E. coli est un habitant habituel de votre intestin, et la plupart du temps, il s’agit d’un hôte relativement sage. De temps en temps, cependant, un mauvais hamburger peut introduire des souches plus indisciplinées pouvant causer des crampes, de la diarrhée, des vomissements et d’autres symptômes courants d’intoxication alimentaire.
Mais à présent, deux chercheurs de l’École de médecine de l’UVA, Melissa Kendall et Elizabeth Melson, affirment avoir découvert de nouveaux détails sur la manière dont E. coli s’établit dans le corps. L’équipe a découvert que cette bactérie détecte son environnement lorsqu’elle se déplace dans le corps, attendant son heure jusqu’à ce qu’il atteigne le gros intestin.
« Les agents pathogènes bactériens colonisent généralement un tissu spécifique chez l’hôte », déclare Kendall. « Par conséquent, dans le cadre de leurs stratégies d’infection, les agents pathogènes bactériens interviennent précisément dans le déploiement des protéines et des toxines dans ces niches de colonisation spécifiques chez l’hôte. Cela leur permet d’économiser de l’énergie, d’éviter la détection par notre système immunitaire et de provoquer des maladies. »

Elle utilise un fragment d’ARN appelé DicF pour détecter les niveaux de gaz

Les chercheurs ont découvert la bactérie E. Coli utilisait les niveaux d’oxygène pour s’installer. Elle utilise un petit fragment d’ARN appelé DicF pour détecter les niveaux de gaz autour d’elle. Une fois que ces niveaux sont suffisamment bas – ce qui indique qu’elle a atteint un environnement pauvre en oxygène du gros intestin – le DicF active les gènes afin de permettre à la bactérie de commencer à infecter les cellules. Une fois installé, elle commence à produire des toxines Shiga, responsables de bon nombre de ces symptômes désagréables.
L’équipe affirme que d’autres bactéries, telles que Shigella et Salmonella, pourraient utiliser des systèmes similaires pour provoquer des infections. Des recherches supplémentaires devront cependant être menées pour étudier cette hypothèse.
Armés de cette nouvelle information, les scientifiques pourraient commencer à étudier comment manipuler ce système de détection, qui pourrait théoriquement prévenir les infections. Cette stratégie pourrait même s’avérer être une alternative viable aux antibiotiques, pour lesquels les bactéries développent rapidement une résistance.

E. coli ne pourrait pas développer une pharmacorésistance

« En sachant comment les bactéries pathogènes détectent où elles se trouvent dans le corps, nous pourrons un jour empêcher E. coli, ainsi que d’autres agents pathogènes, de savoir où il se trouve dans un humain et de le laisser traverser le corps sans causer une infection « , dit Kendall. « Cela pourrait être une stratégie efficace pour limiter l’infection, et parce que nous ne visons pas la croissance ou la survie de la bactérie E. coli elle peut ne pas développer une pharmacorésistance, car elle ne sait tout simplement pas où elle se trouve. »
Cette recherche a été publiée dans la revue PNAS.
Source : University of Virginia
Crédit photo : Pixabay

Comprendre E. Coli pourrait aider à la rendre inoffensivemartinBiologie
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