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Les chaleurs et les pluies estivales extrêmes dureront probablement plus longtemps en Europe, en Amérique du Nord et en Asie si le monde se réchauffe de plus de 2 ° Celsius, ce qui aura de graves conséquences pour l’agriculture et la santé humaine.

Des vagues de chaleur plus longues en Europe

Le changement climatique devrait entraîner des événements météorologiques extrêmes plus fréquents et plus intenses. Mais la persistance de ces épisodes, tels que la canicule de l’été européen en 2018, n’est pas aussi bien comprise.
Carl-Friedrich Schleussner de Climate Analytics en Allemagne et ses collègues ont modélisé la persistance d’événements extrêmes dans l’hémisphère Nord si les températures augmentent de plus de 2 ° Celsius, la limite supérieure ciblée par les gouvernements.
Ils ont constaté qu’en été, dans les pays de l’hémisphère Nord, la probabilité de fortes pluies pendant au moins une semaine est de 26% plus grande. Cette pluie d’été peut entraîner des inondations dévastatrices, comme celles qui ont frappé la France et l’Allemagne en 2016.
«Le message principal est que, fondamentalement, nous ne ferons pas que réchauffer davantage la planète, mais nous changeons le temps. Cela concerne les agriculteurs, les écosystèmes et la manière dont nous construisons les villes », déclare Schleussner.
Des vagues de chaleur et des inondations ont touché les États-Unis tout au long de l’été 2019. Les températures en Inde et en Chine ont battu des records en 2018 et 2019, atteignant 50 ° Celsius en Inde en juin 2019 et faisant des dizaines de morts.

L’hémisphère Nord confrontée à des vagues de chaleur plus persistantes

L’hémisphère Nord est confronté à la perspective de vagues de chaleur plus persistantes, avec une probabilité de périodes chaudes de plusieurs semaines augmentant de 4% en moyenne. L’affaiblissement du courant-jet, entraîné par le réchauffement de l’Arctique, est l’un des facteurs expliquant la persistance de cette augmentation.
Geert Jan van Oldenborgh, de l’Institut météorologique royal des Pays-Bas, estime qu’il est utile d’examiner la persistance, car «la société est beaucoup plus vulnérable aux longues périodes extrêmes».
La bonne nouvelle est que la probabilité accrue de ces extrêmes peut être presque entièrement évitée – si la hausse de la température est maintenue à 1,5 ° Celsius, l’objectif de l’accord sur le climat de Paris le plus ambitieux. Hannah Cloke, de l’Université de Reading, a déclaré: «il s’agit d’une expérience de modélisation utile et il existe des preuves encourageantes pour démontrer que nous pouvons faire la différence en limitant le réchauffement planétaire et en prenant des mesures maintenant».

Une mauvaise nouvelle

La mauvaise nouvelle est que le monde est sur la bonne voie pour atteindre 3 ° Celsius ce qui, selon Schleussner, apporterait probablement «des changements beaucoup plus importants en matière de persistance».
Cette recherche a été publiée dans Nature Climate Change.
Source : News Scientist
Crédit photo : Pixabay