jupiter-mission-NASA-lune-europe
La NASA a donné son feu vert officiel à la mission dans l’espace lointain Europa Clipper pour réaliser une étude détaillée de l’une des plus grandes lunes de Jupiter. La mission sans pilote, dont le lancement est prévu vers 2025, peut maintenant passer à la phase de conception finale avant la construction et les essais du vaisseau spatial et de ses instruments.

La NASA a donné son feu vert à la mission Europa Clipper

Plus petite que la Lune terrestre, Europe n’est que la quatrième plus grande des lunes joviennes, mais elle présente un grand intérêt pour les scientifiques car il existe des preuves de la présence d’un océan sous sa croûte de glace. Cela peut représenter le double du volume de toutes les mers de la Terre, et certains chercheurs pensent que c’est l’endroit le plus probable du système solaire où la vie peut exister, ne serait-ce que sur le plan microbien.
C’est pour cette raison que la NASA souhaite envoyer une mission chargée de se concentrer sur une étude minutieuse d’Europe, mais cette lune se trouve dans la puissante ceinture de radiations de Jupiter. Une mission d’orbiteur trouverait rapidement son équipement électronique endommagé même avec un blindage lourd. La mission Europa Clipper est donc conçue pour effectuer 45 survols d’Europe sur une période de trois mois, en passant à une altitude comprise entre 25 et 2 700 km.

Elle transmettra trois fois plus de données

Cette trajectoire réduira considérablement le temps dont dispose le vaisseau spatial pour étudier la lune, mais lui donnera jusqu’à 10 jours entre les passes pour renvoyer vers la Terre les données recueillies. Comme cette mission sera beaucoup plus longue que celle d’un orbiteur en raison de l’exposition plus courte au rayonnement, elle sera en mesure de transmettre trois fois plus de données.
La mission est toujours en pleine mutation, mais les objectifs actuels d’Europa Clipper incluent des études sur la croûte glacée de l’océan, la composition de l’océan, la recherche de signes de toute activité géologique récente et la détermination de la probabilité de vie sur Europe.
La NASA a déclaré que, bien que la mission ait une date de préparation à son lancement de 2025, l’agence envisage de la préparer d’ici 2023 pour réduire les coûts.

Europa Clipper est un pas décisif vers la découverte des mystères de ce monde océanique

« Nous sommes tous enthousiastes à l’idée de cette décision qui fera de la mission Europa Clipper un pas décisif vers la découverte des mystères de ce monde océanique », a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur adjoint de la Science Mission Directorate de la NASA. « Nous nous appuyons sur les connaissances scientifiques reçues des vaisseaux phares Galileo et Cassini et travaillons à l’amélioration de notre compréhension de notre origine cosmique, et même de la vie ailleurs dans l’Univers. »
Source : NASA
Crédit photo : Pixabay

La NASA confirme la mission Europa ClippermartinEspace
La NASA a donné son feu vert officiel à la mission dans l'espace lointain Europa Clipper pour réaliser une étude détaillée de l'une des plus grandes lunes de Jupiter. La mission sans pilote, dont le lancement est prévu vers 2025, peut maintenant passer à la phase de conception finale...