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Les facteurs héréditaires et environnementaux jouent tous un rôle dans le développement du diabète de type 1, une grave maladie auto-immune qui se développe souvent pendant l’enfance ou l’adolescence. Une fois développé, le diabète de type 1 nécessite un traitement intensif à l’insuline. Mais un risque génétique accru ne suffit pas pour provoquer cette maladie.

La flore intestinale et le diabète de type 1 chez les enfants

Des facteurs environnementaux sont également nécessaires et jouent un rôle crucial: la flore intestinale est un tel facteur et son rôle dans diverses maladies, en particulier les maladies auto-immunes dans lesquelles la flore intestinale joue un rôle important dans la maturation du système immunitaire, a fait l’objet de nombreuses études.
La présente étude est réalisée par des chercheurs de l’Université de Linköping et de l’Université de Floride et est publiée dans la revue scientifique Nature Communications. Il est basé sur l’étude ABIS (Tous les bébés du Sud-Est de la Suède) de l’Université de Linköping. Le but d’ABIS est de déterminer pourquoi des  enfants développent des maladies à médiation immunitaire, en particulier le diabète de type 1.
Au total, 17 000 enfants nés entre 1997 et 1999 ont été suivis de questionnaires et d’échantillons biologiques dès la naissance, puis à l’âge de 1,3,5, 8 ans et plus. Dans cette nouvelle étude portant sur 403 enfants, les chercheurs ont voulu étudier les liens entre la prédisposition génétique à la maladie et la flore intestinale.
Les enfants ont été analysés pour le risque génétique basé sur la variation génétique des gènes HLA, qui jouent un rôle important dans le système immunitaire. Certaines variantes des gènes HLA sont les facteurs de risque génétiques les plus puissants pour le diabète de type 1.
Le microbiome intestinal a été analysé dans des échantillons de selles prélevés lorsque les enfants étaient âgés d’un an. Les résultats ont montré des différences significatives dans le microbiome chez les enfants présentant des risques génétiques différents.

Certaines espèces étaient absentes

«Certaines espèces bactériennes n’ont pas du tout été trouvées chez les enfants à risque génétique élevé, mais ont été trouvées chez ceux à risque faible ou nul. Ceci est très intéressant car cela pourrait signifier que certaines espèces ont des effets protecteurs et pourraient être utiles dans de futurs traitements pour prévenir les maladies auto-immunes.
Il se peut que certaines espèces ne puissent pas survivre chez des individus présentant un risque génétique élevé », a déclaré Johnny Ludvigsson, professeur principal au département de médecine clinique et expérimentale de l’Université de Linköping. Des études antérieures de la flore intestinale en relation avec le développement du diabète de type 1 ont été basées sur des enfants qui présentent tous un risque génétique élevé pour cette maladie.
La présente étude est la première dans laquelle une relation a été étudiée dans une population générale comprenant des enfants présentant un risque génétique faible, neutre et élevé. «La cohorte ABIS est particulièrement utile car elle permet certains types d’études sur l’importance des facteurs environnementaux pour le développement du diabète de type 1.
L’ABIS est la seule grande cohorte potentielle au monde dans laquelle une population générale a été suivie depuis la naissance, ce qui permet ce type d’études sur la manière dont les facteurs génétiques et environnementaux fonctionnent ensemble », a déclaré Johnny Ludvigsson.

Des résultats importants pour d’autres maladies auto-immunes

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre comment l’effet combiné de la génétique et de la flore intestinale influence le développement du diabète de type 1. Ces résultats pourraient également être importants pour le développement d’autres maladies auto-immunes où la génétique est importante, telles que la maladie cœliaque et la polyarthrite rhumatoïde.
Source : Linköpings universitet
Crédit photo : Pixabay

Le microbiome joue une rôle dans le diabète de type 1martinBiologie
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