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Imaginez qu’il existe un médicament que vous pourriez prendre peu de temps après une crise cardiaque et qui pourrait réduire les dommages en protégeant les tissus sains du muscle cardiaque.

Un composé qui protège les cellules cardiaques saines

« Les cardiologues disent que lorsqu’une crise cardiaque survient, le temps, c’est du muscle », a déclaré Robert Gourdie, directeur de l’Institut de recherche biomédicale Fralin du centre de recherche en médecine cardiaque et réparatrice de VTC.
Sans oxygène fourni par le flux sanguin, les cellules cardiaques meurent rapidement. Mais alors qu’une crise cardiaque ne peut que réduire le sang et l’oxygène à une partie isolée de cellules cardiaques – provoquant ce que l’on appelle une lésion ischémique hypoxique – ces cellules mourantes envoient des signaux à leurs voisins.
«Le problème est que la zone de tissu mourant n’est pas mise en quarantaine. Les cellules cardiaques endommagées commencent à envoyer des signaux à des cellules en bonne santé, et la lésion commence à s’agrandir.», a déclaré Gourdie, également chercheur éminent du Commonwealth Research Commercialization Fund et professeur au département de génie biomédical et mécanique au Virginia Tech College of Engineering.
Les scientifiques appellent parfois cette propagation des signaux de lésion sur les tissus sains avoisinants un «effet de voisinage». Mais que se passerait-il s’il existait un moyen de maintenir la lésion localisée dans le groupe de cellules directement affectées par la lésion ischémique hypoxique, tout en permettant aux cellules du muscle cardiaque situées à proximité de rester intactes?

Ce composé peut préserver le tissu cardiaque même après une crise cardiaque

Une étude publiée dans le Journal de l’American Heart Association révèle qu’une nouvelle molécule mise au point par une équipe de chercheurs dirigée par Gourdie pourrait aider à préserver le tissu cardiaque sain pendant et même après une crise cardiaque.
Il y a près de dix ans, Gourdie, en collaboration avec Gautam Ghatnekar, stagiaire postdoctoral de son laboratoire, est tombé sur une découverte prometteuse. L’équipe de Gourdie a découvert un composé qui cible l’activité des canaux des membranes cellulaires chargés de contrôler les aspects-clés de l’effet de voisinage.
Mais le composé, appelé alphaCT1, a également eu d’autres effets inattendus et bénéfiques, notamment en ce qui concerne la cicatrisation des plaies cutanées. «Nous avons constaté que cela contribuait à réduire l’inflammation, à guérir des plaies chroniques telles que les ulcères du pied diabétique», a déclaré Gourdie.
Reconnaissant le potentiel de ce composé, Ghatnekar et Gourdie ont fondé une société, FirstString Research Inc., afin de commercialiser l’alphaCT1, qui fait actuellement l’objet d’essais cliniques de phase III pour le traitement des plaies.
Pendant ce temps, Gourdie a essayé de comprendre comment ce médicament fonctionnait au niveau moléculaire, ce qui a conduit à l’étude qui vient de paraître dans le Journal de l’American Heart Association. « Cet article pose la question suivante: comment ce médicament peptidique agit-il réellement? », a déclaré Gourdie.

L’alphaCT11 est plus puissant que le peptide d’origine 

Le groupe a conçu des molécules avec de légères différences chimiques par rapport à la molécule mère, ce qui a mené à une découverte inattendue. L’une des variantes de l’alphaCT1 – appelé alphaCT11 – a montré plus de puissance que la molécule mère. « L’alphaCT11 semble être encore plus efficace que le peptide d’origine pour protéger le cœur des lésions ischémiques similaires à celles survenant lors d’une crise cardiaque », a déclaré Gourdie.
Cette étude révèle que l’alphaCT11 procure un puissant effet de réduction des blessures, même 20 minutes après la perte de circulation sanguine à l’origine de lésions ischémiques. «L’alphaCT11 pourrait constituer la base d’une nouvelle façon de traiter les crises cardiaques et d’empêcher la propagation des dommages qui surviennent immédiatement après une crise cardiaque», a déclaré Gourdie.
Pour savoir si ce peptide fonctionne, les chercheurs ont perfusé des cœurs de souris de laboratoire isolés, maintenant l’organe en vie et le frappant pendant plusieurs heures. Des études en cours, menées en collaboration avec Antonio Abbate et Stefano Toldo de l’Université Virginia Commonwealth, examineront les performances de l’alphaCT11 chez les souris vivantes.

Une méthode pour administrer  l’alphaCT11

Gourdie développe également de nouvelles méthodes pour administrer l’alphaCT11 en utilisant de minuscules gouttelettes lipidiques d’origine naturelle appelées exosomes. Ces nouvelles expériences pourraient constituer un tremplin vers des essais cliniques chez les patients ayant subi une crise cardiaque.
Source : Fralin Biomedical Research Institute at VTC
Crédit photo : Pixabay (montage)