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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Chicago suggère un lien significatif entre l’exposition à la pollution de l’environnement et une augmentation de la prévalence des troubles neuropsychiatriques.

La pollution corrélée aux maladies neuropsychiatriques

Cette étude, publiée dans PLoS Biology, a révélé qu’une qualité d’air médiocre était associée à une augmentation des taux de trouble bipolaire et de dépression majeure dans les deux pays que cette étude a analysés: «nos études aux États-Unis et au Danemark montrent que la vie dans les zones polluées, en particulier au début de la vie, est prédictive des troubles mentaux», a déclaré le biologiste en informatique Atif Khan, PhD, et premier auteur de cette nouvelle étude. « Ces maladies neurologiques et psychiatriques – si coûteuses tant sur le plan financier que social – semblent liées à l’environnement, en particulier à la qualité de l’air. »
Khan et Andrey Rzhetsky , PhD, professeur de médecine et de génétique humaine, et Edna K. Papazian, auteur principal du document, ont utilisé une base de données américaine sur l’assurance maladie de 151 millions de personnes avec 11 années de réclamations pour des maladies neuropsychiatriques en milieu hospitalier et ambulatoire.
Ils ont comparé la géo-incidence des maladies aux mesures de 87 polluants atmosphériques potentiels de la United States Environmental Protection Agency (EPA). Les États où la qualité de l’air était la plus mauvaise présentaient une augmentation de 27% du trouble bipolaire et de 6% de la dépression majeure par rapport à ceux où la qualité de l’air était la meilleure. L’équipe a également constaté une forte association entre un sol pollué et un risque accru de troubles de la personnalité.
Étant donné que ces corrélations semblaient exceptionnellement fortes, l’équipe a cherché à valider ses conclusions en appliquant cette méthodologie à des données provenant d’un autre pays. Le Danemark suit les indicateurs de qualité de l’environnement sur des zones beaucoup plus petites que ne le fait l’EPA.
L’équipe a collaboré avec des chercheurs danois d’Aarhus pour analyser les registres des traitements nationaux danois avec des données provenant de 1,4 million de personnes nées au Danemark entre 1979 et 2002. Les chercheurs ont examiné l’incidence des maladies neuropsychiatriques chez des adultes danois ayant vécu dans des régions où la qualité de l’environnement était médiocre jusqu’à leur dixième anniversaire.

Les associations reflétaient celles des États-Unis

Les associations que l’équipe a trouvées, en particulier pour les troubles bipolaires, reflétaient celles des États-Unis: une augmentation de 29% pour celles des comtés où la qualité de l’air était la plus dégradée. En utilisant ces données danoises plus spécifiques, l’équipe a constaté que les expositions au cours de la petite enfance étaient corrélées encore plus fortement avec la dépression majeure (une augmentation de 50%); avec la schizophrénie (une augmentation de 148 %); et avec des troubles de la personnalité (une augmentation de 162%) par rapport aux individus qui ont grandi dans des zones où l’air est de la meilleure qualité.
Les chercheurs soupçonnent depuis longtemps que des facteurs génétiques et neurochimiques interagissent à différents niveaux pour influer sur l’apparition, la gravité et la progression de ces maladies. Jusqu’à présent, les scientifiques n’ont trouvé que de modestes associations entre des variantes génétiques individuelles et une maladie neuropsychiatrique: pour les polymorphismes les plus courants, l’augmentation du risque de maladie est faible, peut-être inférieure à 10%. Ce fait a amené Rzhetski, qui étudie depuis plus de deux décennies les racines génétiques d’une grande variété de maladies neuropsychiatriques, à rechercher d’autres facteurs moléculaires susceptibles de déclencher ou de contribuer au mécanisme des maladies.
Khan, Rzhetsky et l’équipe ont travaillé sur ce projet pendant plus de deux ans, en améliorant leurs modèles avec des analyses mathématiques et des sources de données supplémentaires. Néanmoins, leurs résultats ne sont pas sans controverse: d’autres chercheurs dans le domaine des maladies neuropsychiatriques ont noté que cette corrélation substantielle ne confirme toujours pas que la pollution déclenche réellement ces maladies.
Toutefois, les travaux antérieurs de Rzhetsky sur la corrélation entre la qualité de l’air et l’asthme – qui utilisaient une méthodologie similaire – ne rencontraient aucune résistance de la part des revues ou de la communauté scientifique, Rzhetsky ajoute que, lors d’expérimentations sur des animaux exposés à la pollution, ceux-ci présentaient des signes de déficience cognitive et des symptômes comportementaux analogues à ceux de la dépression.

Les produits chimiques ouvrent la voie à des problèmes neuro-développementaux 

Bien que cette étude ne se soit pas penchée sur la question de savoir comment la pollution de l’air pourrait provoquer ces effets neuronaux, de nombreuses études expérimentales sur des modèles animaux suggèrent que les produits chimiques affectent les voies neuro-inflammatoires et ouvrent la voie à des problèmes neuro-développementaux ultérieurs, dont plusieurs se produisent à la fin de l’enfance quand les gens deviennent adultes.
Source : University of Chicago Medical Center
Crédit photo : Pixabay

Un lien entre la pollution et les maladies neuropsychiatriquesmartinBiologie
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