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Au milieu du VIe siècle, une mini période glaciaire de 125 ans et une épidémie de peste plongèrent le monde dans le chaos. L’éruption massive d’un volcan quelque part dans l’hémisphère Sud a été l’un des événements clés qui ont contribué au lancement de ce projet car maintenant, nous pouvons savoir quand et où cela s’est passé.

Le volcan qui a provoqué la mini période glaciaire a été identifié

D’énormes éruptions volcaniques projettent tellement de cendres et de débris dans l’atmosphère que la lumière du Soleil est partiellement bloquée, ce qui peut refroidir la Terre et favoriser la formation de davantage de glace aux deux pôles. Cela reflète plus de lumière solaire, refroidissant davantage la planète.
On a longtemps pensé que l’éruption fortuite de plusieurs volcans entre les années 536 et 547 de l’année avait donné le coup d’envoi à ce qu’on appelle le mini âge glaciaire de la fin des temps antiques. Les données sur le noyau de glace antarctique suggèrent deux très grandes éruptions à la fois: une autour de 536 après JC et une autour de 540 après JC.
Robert Dull de la California Lutheran University et ses collègues ont maintenant utilisé des troncs d’arbres pour montrer que cette dernière éruption semble s’être produite sur le volcan Ilopango, au Salvador. L’équipe a retrouvé les restes de trois arbres qui étaient présents  lors de l’éruption. Deux d’entre eux ont été tués par l’événement.

Les cendres ont également permis de confirmer cette gigantesque éruption

La datation au radiocarbone de plusieurs cernes dans ces troncs a révélé leur âge – les arbres sont morts entre 503 et 545 après JC. Les traces de dépôts de cendres dans le sol voisin ont également permis de confirmer qu’une gigantesque éruption s’était produite à cette époque, probablement vers la fin de 539 ou plus tard vers 540 après JC.
Les chercheurs n’ont toujours pas identifié le volcan à l’origine de l’éruption du 536, mais on pense aussi qu’il se trouvait dans l’hémisphère Nord. Les effets de refroidissement de l’éruption d’Ilopango auraient facilement pu durer une décennie et peut-être plus, a déclaré Dull.
Michael Sigl, de l’Université de Berne, partage cet avis: «Je pense que le petit âge glaciaire, ancien et tardif, a été provoqué par ces éruptions et prolongé par d’autres.» La preuve finale qui lierait Ilopango à l’éruption autour de 540 après JC serait de trouver des débris dans les carottes de glace antarctiques datant de cette époque, dit-il.
Cette recherche a été publiée dans Quaternary Science Reviews.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay