grippe-transplantation-de-cellules-pulmonaires
Certains cas de grippe sont si graves qu’ils causent des lésions persistantes aux poumons. Mais une nouvelle étude de l’Université de Pennsylvanie indique qu’une stratégie pourrait un jour offrir une protection contre ces dommages. Des scientifiques ont découvert que la greffe d’un certain type de cellules pulmonaires de souris saines à des souris blessées par une infection grippale pouvait améliorer leur guérison.

La greffe de cellules pulmonaires aide à guérir des poumons blessés

La transplantation – réalisée en prélevant des cellules pulmonaires spécialisées appelées cellules alvéolaires de type deux (AT2) chez des animaux en bonne santé, puis en permettant aux animaux malades de simplement respirer les cellules – a permis d’améliorer les taux d’oxygène dans le sang. «Nous avons adopté cette approche très simple», explique Andrew Vaughan, auteur principal d’un document et professeur adjoint à la Penn’s School of Veterinary Medicine, «et nous nous sommes demandé: pouvons-nous les améliorer, pouvons-nous améliorer la régénération des poumons?
«Imaginez s’il s’agissait d’êtres humains», ajoute Aaron Weiner, auteur principal de l’étude et étudiant diplômé du laboratoire de Vaughan. «Si la saison de la grippe avançait, il serait peut-être normal de prendre certaines de mes cellules AT2, de les cultiver et de les respirer pour aider à guérir. Cette idée de « biobanque pulmonaire » est ce que nous imaginons. »
Les travaux précédents de Vaughan et de ses collègues s’étaient concentrés sur les conséquences négatives pouvant survenir à la suite d’une blessure aux poumons, telle qu’une infection grave. Dans le cadre de cette étude, ils ont tenté de rétablir une bonne santé chez des souris infectées par la grippe. Le processus de guérison implique des cellules AT2, qui produisent normalement du surfactant pulmonaire, une substance qui abaisse la tension superficielle dans les alvéoles pulmonaires pour assurer un bon fonctionnement.

Les cellules AT2 peuvent avoir une activité analogue aux cellules souches

Mais les cellules AT2 peuvent également exercer une activité analogue à celle des cellules souches, lesquelles sont capables de se renouveler et de donner naissance à des cellules alvéolaires de type 1 (AT1), responsables des échanges gazeux dans les poumons.
Weiner, Vaughan et ses collègues ont décidé de tirer parti de cette capacité des cellules AT2 pour voir si elles pouvaient aider à la guérison. Ils ont d’abord mis au point une méthode pour cultiver des cellules AT2 prélevées sur des souris saines, puis de les transplantées dans des souris 11 jours après leur infection par la grippe. Près de deux semaines après la greffe, les chercheurs ont découvert que ces cellules s’étaient développées dans les poumons du receveur mais restaient soit des cellules AT2, soit développaient des marqueurs associés à une régénération malsaine.
En essayant une approche différente, l’équipe a prélevé environ un million de cellules AT2 isolées chez des souris en bonne santé et les a greffées directement sur des souris malades. Cette approche a eu plus de succès. «Seules quelques milliers de cellules restent dans les poumons», explique Weiner. «Mais ce que nous montrons, c’est que deux semaines après la greffe de ces cellules, nous assistons à ces immenses transformations où les cellules AT2 ont proliféré et se sont différenciées pour devenir des cellules AT1 échangeuses d’oxygène.»
La transplantation a également eu un bénéfice physiologique. Les souris ayant obtenu la greffe de cellules AT2 primaires présentaient une saturation en oxygène dans le sang significativement plus élevée que les souris ayant subi une greffe «fictive» de solution saline, un signe d’une récupération plus forte. «De plus, ces greffes ont une très longue durée de vie», note Weiner. «Cent jours après la greffe, nous trouvons des greffes vraiment robustes qui maintiennent le lignage cellulaire et qui ont vraisemblablement contribué à l’amélioration de la qualité de la souris.»

Les cellules AT2 ont guéri des souris ayant subi certaines lésions pulmonaires

Lors du test final de leurs méthodes, l’équipe a transplanté des cellules AT2 chez des souris ayant subi d’autres types de lésions pulmonaires, notamment l’inhalation d’acide, l’exposition à une chimiothérapie et la pneumonie bactérienne. «À notre grande surprise, cela a très bien fonctionné dans deux des trois modèles de blessures que nous avons testés», déclare Vaughan. Ils ont constaté une forte greffe après l’inhalation d’acide et de la chimiothérapie, mais pas pour la pneumonie bactérienne.
Les chercheurs suivent leurs résultats avec des travaux examinant les signaux moléculaires susceptibles d’encourager les cellules transplantées à rester présentes après la greffe et d’encourager des modifications saines des poumons. Ils collaborent également avec des collègues pour essayer d’utiliser des cellules humaines dans un modèle murin en cherchant à déterminer si un traitement similaire pourrait éventuellement être utilisé chez l’homme.
Les résultats de cette recherche ont été publiés dans Regenerative Medicine.
Source : University of Pennsylvania
Crédit photo : Pixabay

La greffe de cellules pulmonaires stimule la guérison après une grippemartinBiologie
Certains cas de grippe sont si graves qu’ils causent des lésions persistantes aux poumons. Mais une nouvelle étude de l’Université de Pennsylvanie indique qu'une stratégie pourrait un jour offrir une protection contre ces dommages. Des scientifiques ont découvert que la greffe d’un certain type de cellules pulmonaires de souris...