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Lorsque des chercheurs affirment que le fast food est mauvais pour la santé, il semble que cela soit également vrai pour les corbeaux qui habitent dans nos villes. En effet, les corbeaux vivant dans les zones urbaines ont un taux de cholestérol sanguin plus élevé que leurs homologues ruraux. Cela peut être dû au fait que les humains les nourrissent et au fast food que nous laissons derrière nous.

Le fast food est également mauvais pour les corbeaux 

Les corbeaux sont «des experts en matière de rafles de poubelles », explique Andrea Townsend du Hamilton College de New York. Une partie de la nourriture qu’ils récupèrent est du fast food, souvent riche en cholestérol, mais on ignore comment cela peut affecter la santé des oiseaux.
Townsend et ses collègues ont mesuré le cholestérol dans des échantillons de sang prélevés sur 140 oisillons de corbeaux dans des zones rurales, suburbaines et urbaines en Californie. Ils ont également mesuré la masse corporelle et les réserves de graisse des oiseaux, ainsi que leur taux de survie. Ils ont découvert que plus les environs étaient urbains, plus le taux de cholestérol sanguin chez les oisillons qui y vivaient était élevé.
Pour déterminer si l’accès aux types d’aliments qui entraînent une augmentation du cholestérol chez l’homme était responsable, l’équipe a mené une «expérience supplémentation avec des cheeseburgers» dans laquelle elle a laissé ces cheeseburgers près des nids dans la campagne de New York. Le taux de cholestérol élevé ne semble pas affecter toutes les espèces de la même manière, et est en fait lié à de meilleures conditions corporelles chez certains animaux. Townsend n’avait donc aucune hésitation à laisser des hamburgers aux oisillons.
Les corbeaux nourris aux cheeseburger avaient un taux de cholestérol plus élevé que les corbeaux des régions rurales voisines qui n’avaient pas reçu de restauration rapide. Ceux qui mangeaient les cheeseburger avaient un taux de cholestérol plus proche de celui des corbeaux vivant dans les villes, environ 5% de plus que leurs voisins sans ce met.

Plusieurs animaux vivants près des humains ont un taux de cholestérol plus élevé

Townsend affirme que ces résultats sont cohérents avec la poignée d’autres études sur le cholestérol chez des animaux vivant à proximité de l’homme, notamment les renards, les moineaux et même les tortues de mer vivant à proximité des îles Canaries, plus densément peuplées. «Toutes ces espèces ont tendance à avoir un taux de cholestérol plus élevé dans les endroits où elles interagissent avec les gens», explique Townsend.
Elle et son équipe ont constaté que, même si les taux de survie des corbeaux urbains étaient globalement plus faibles, le cholestérol ne semblait pas leur nuire, et avait même amélioré la condition physique des oisillons, les laissant un peu plus charnus.
Néanmoins, Townsend ne recommande pas de lancer des hamburgers aux oiseaux dans le parc. «Nous savons que le cholestérol excessif provoque des maladies chez l’homme, mais nous ne savons pas quel niveau serait« excessif »chez un oiseau sauvage», déclare Townsend. «Il est également possible que si un taux de cholestérol élevé ait des effets négatifs, ils se manifesteront plus tard. Chez l’homme, l’excès de cholestérol peut entraîner de nombreuses maladies p;us tard dans la vie. »

D’autres aspects de la vie urbaine pourraient nuire à la santé des corbeaux

Jukka Jokimäki, de l’Université de Laponie, en Finlande, s’étonne que le fast food n’ait pas d’influence négative sur la santé des oiseaux. « Il existe probablement d’autres facteurs liés à la ville qui sont plus importants pour les corbeaux », a déclaré Jokimäki, ajoutant que d’autres aspects de la vie urbaine pourraient nuire à la santé des corbeaux, tels que les accidents de voiture et les maladies.
Cette recherche a été publiée dans The Condor: Ornithological Applications.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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