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Une nouvelle étude réalisée par des astronomes de l’Université McGill a révélé que la température de la nuit de différentes Jupiters chaudes était étonnamment uniforme, ce qui suggère que le côté obscur de ces énormes planètes gazeuses a des nuages ​​composés de minéraux et de roches.

Une uniformité des températures des Jupiters chaudes

En utilisant les données des télescopes Spitzer et Hubble, les chercheurs de l’Institut spatial de McGill ont découvert que la température nocturne de 12 Jupiters chaudes étudiés était d’environ 800 ° Celsius.
Contrairement à notre planète familière Jupiter, les Jupiters chaudes tournent très près de leur étoile hôte – de façon si proches qu’il faut généralement moins de trois jours pour terminer une orbite. En conséquence, les Jupiters chaudes ont des journées qui font face à leurs étoiles hôtes et des nuits qui font toujours face aux ténèbres de l’espace, de la même manière que le même côté de la Lune fait toujours face à la Terre.
Ce type d’orbite signifie également que ces planètes reçoivent plus de lumière de leurs étoiles, ce qui les rend extrêmement chaudes du jour au lendemain. Mais les scientifiques avaient auparavant mesuré d’importantes quantités de chaleur sur le bord de la nuit des Jupiters, suggérant une sorte de transfert d’énergie d’un côté à l’autre.

Des modèles qui ne correspondent pas aux observations

«Les modèles de circulation atmosphérique ont prédit que les températures nocturnes qui devraient varier beaucoup plus qu’elles ne le font», a déclaré Dylan Keating, étudiant au doctorat en physique sous la supervision du professeur Nicolas Cowan de l’Université McGill. «C’est vraiment surprenant, car les planètes que nous avons étudiées reçoivent toutes une irradiation différente de celle de leurs étoiles hôtes et la température à la sortie varie de près de 1 700 ° Celsius.»
Keating, le premier auteur d’une nouvelle étude publiée dans Nature Astronomy décrivant ces résultats, a déclaré que ces températures nocturnes sont probablement le résultat de la condensation de roches vaporisées dans ces atmosphères très chaudes.
“L’uniformité des températures nocturnes suggère que les nuages ​​de ce côté des planètes sont probablement très similaires les uns aux autres quant à leur composition. Nos données suggèrent que ces nuages ​​sont probablement constitués de minéraux tels que le sulfure de manganèse, des silicates ou des roches », a expliqué Keating.
Selon Cowan, comme la physique de base de la formation des nuages ​​est universelle, cette étude des nuages ​​nocturnes des Jupiters chaudes pourrait donner un aperçu de la formation des nuages ​​ailleurs dans l’Univers, y compris sur Terre.

Les futurs télescopes aideront à mieux caractériser la composition de ces nuages

Keating a déclaré que les futurs télescopes spatiaux – tels que le télescope spatial James Webb et l’ARIEL de l’Agence spatiale européenne – pourraient être utilisées pour mieux caractériser la composition des nuages ​​dominants lors des nuits chaudes des Jupiters chaudes, ainsi que pour améliorer les modèles de circulation atmosphérique et de formation des nuages de ces planètes.
«Observer des Jupiters chaudes à des longueurs d’onde plus courtes et plus longues nous aidera à déterminer quels types de nuages ​​il y a la nuit sur ces planètes», a expliqué Keating.
Source : McGill University
Crédit photo : Pixabay

Le côté obscur des Jupiters chaudes est très uniformemartinEspace
Une nouvelle étude réalisée par des astronomes de l’Université McGill a révélé que la température de la nuit de différentes Jupiters chaudes était étonnamment uniforme, ce qui suggère que le côté obscur de ces énormes planètes gazeuses a des nuages ​​composés de minéraux et de roches. Une uniformité des températures...