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L’exercice semble conférer une profusion d’avantages, allant de la libération d’hormones induisant le bonheur à une meilleure forme physique. De nouvelles recherches montrent que cela peut également stimuler l’esprit.

L’exercice confère plusieurs avantages

Des chercheurs de l’Université de l’Iowa ont découvert qu’un seul exercice physique améliore les fonctions cognitives et la mémoire de travail chez certaines personnes âgées. Lors d’expériences comprenant une activité physique, des scanneurs du cerveau et des tests de mémoire de travail, les chercheurs ont également constaté que les participants bénéficiaient des mêmes avantages cognitifs et d’une mémoire améliorée à partir d’une seule séance d’exercices, comme ils le faisaient pour des exercices réguliers d’une plus longue durée.
«L’une des conséquences de cette étude est que vous pouvez penser aux avantages jour après jour», explique Michelle Voss, professeure adjointe au département de psychologie et des sciences du cerveau et auteure correspondante de cette étude. «En matière de changement de comportement et d’avantages cognitifs de l’activité physique, vous pouvez dire:« Je vais simplement être actif aujourd’hui. Je vais bénéficier d’un avantage direct. ’Donc, vous n’avez pas besoin de penser que vous allez vous entraîner pour un marathon afin d’obtenir une sorte de pic de performance optimale. Vous pouvez simplement y travailler jour après jour pour obtenir ces avantages. »

Ils ont recruté 34 adultes âgés de 60 à 80 ans en bonne santé

Voss voulait expliquer comment une seule séance d’exercice pouvait être bénéfique pour personnes âgées. Son équipe a recruté 34 adultes âgés de 60 à 80 ans en bonne santé, mais non actifs de manière régulière. Chaque participant a utilisé un vélo stationnaire à deux occasions distinctes – avec une résistance légère, puis plus intense – lors du pédalage – pendant 20 minutes. Avant et après chaque séance d’entraînement, chaque participant a subi un scanneur cérébral et a passé un test de mémoire.
Dans le scanneur cérébral, les chercheurs ont examiné des pics d’activité dans des régions qui sont connues pour être impliquées dans la collecte et le partage de la mémoire. Dans les tests de mémoire de travail, chaque participant a utilisé un écran d’ordinateur pour observer huit visages de jeunes adultes pendant trois secondes et devait décider quand un visage correspondait à celui qui était le sien.

Une plus grande connectivité dans les régions de la cognition et la mémoire

Après une seule séance, les chercheurs ont constaté chez certains individus avaient une connectivité accrue entre le lobe temporal et le cortex préfrontal, deux régions impliquées dans la cognition et la mémoire. Ces mêmes personnes avaient également de meilleures performances aux tests de mémoire. D’autres personnes ont montré peu ou pas de gain.
«Les avantages peuvent être beaucoup plus rapides qu’on ne le pensait», déclare Voss. «L’espoir est que beaucoup de gens vont ensuite continuer parce que ces avantages pour le cerveau semblent temporaires. Comprendre exactement combien de temps peut durée les bénéfices après une seule session et pourquoi certains en profitent plus que d’autres sont des pistes intéressantes pour de futures recherches ”

De futures recherches incluront plus de participants

Dans le cadre d’une étude quinquennale en cours, Voss a élargi son bassin de participants afin de confirmer les premiers résultats et d’en apprendre davantage sur la façon dont l’exercice modifie le cerveau des personnes âgées. Les participants sont des personnes âgées en bonne santé qui ne sont pas physiquement actives. Un profil qui est similaire à celui présenté dans les résultats dans cette étude.
Cette recherche a été publiée dans Medicine & Science in Sports & Exercise.
Source : The University of Iowa
Crédit photo : Pixabay

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