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Le monde naturel est une source énorme de médicaments, et parmi toutes les espèces auxquelles les scientifiques se tournent, les escargots constituent une source de produits bénéfiques. Maintenant des chercheurs ont découvert un autre produit sous la forme d’un composé anticancéreux provenant des glandes d’un escargot australien.

Un nouveau composé anticancéreux dans un escargot 

Cette recherche a été menée par des scientifiques de l’Université australienne Flinders, des universités Southern Cross et Monash, qui étudiaient la composition de substances antibactériennes que l’escargot de mer blanc sécrète sur ses œufs pour les protéger du milieu marin riche en bactéries.
Ces propriétés ont mené les scientifiques à soupçonner que la substance visqueuse pourrait contenir des composés qui pourraient également lutter contre le cancer. Ils ont mené des expériences en exposant des extraits de cette substance à des lignées de cellules cancéreuses humaines et ont découvert que celles-ci avaient bel et bien provoqué leur mort, ce qui a incité de nouvelles investigations pour tenter de comprendre comment cela fonctionnait.
«Nous avons pu entrer dans un modèle de cancer colorectal à long terme», explique Catherine Abbott, professeure de biologie moléculaire à l’Université Flinders et auteur de l’étude. «Cela nous a permis de montrer qu’un des composés de l’extrait, le 6-Br, était capable de réduire les tumeurs cancéreuses. Avant cela, nous avions seulement examiné leurs effets six heures après que l’ADN avait été endommagé dans une cellule du côlon. »
Ces observations à plus long terme de l’activité du composé ont ensuite été corroborées et approfondies grâce à une forme avancée de spectrométrie de masse. Cela a permis aux scientifiques de suivre réellement la manière dont le composé 6-Br se déplaçait à travers un modèle de souris vers les tumeurs après son administration orale.
«Nous sommes en mesure de montrer que le 6-Br et ses métabolites sont présents dans le tractus gastro-intestinal et sont acheminés vers le côlon où se forment les tumeurs», explique Abbott. « La percée réalisée ici démontre que cette technique de spectrométrie de masse peut être utilisée pour retracer la façon dont un médicament administré par voie orale passe de l’estomac aux selles ».
Un sous-produit de cette approche est la capacité de garder un œil sur les métabolites susceptibles de produire des effets secondaires toxiques. L’équipe a testé plusieurs versions du composé en utilisant cette technique afin de déterminer les voies les plus prometteuses.

Le 6-Br synthétique n’est pas toxique

« Nous avons traité les animaux avec du 6-Br synthétique et de l’extrait brut contenant du 6-Br naturel », explique Abbott. Nous pensons que les métabolites toxiques proviennent d’un autre composé présent dans l’extrait. Ils n’ont donc pas été observés lorsque nous avons utilisé le composé synthétique. Les métabolites du 6-br ne semblent pas être toxiques, donc la synthèse est un excellent composé principal pour un développement ultérieur.  »
Il existe des parallèles entre cette recherche et un autre projet que nous avons couvert en 2016. Les scientifiques de l’Université australienne de Wollongong ont identifié une nouvelle classe de molécules dans les œufs d’escargots de mer qui se sont révélées particulièrement efficaces contre les cellules cancéreuses devenues résistantes aux médicaments de chimiothérapie.
Comme dans le cas de cette recherche, il reste encore beaucoup à faire avant que ce composé ne soit transformé en médicaments anticancéreux pour les patients, mais les premiers résultats sont prometteurs. Le cancer colorectal est la deuxième cause de mortalité liée au cancer, avec 862 000 décès en 2018, selon l’Organisation mondiale de la santé. Donc, tout nouvel outil de combat serait le bienvenu.

Les chercheurs espèrent faire équipe avec une entreprise pharmaceutique

« Nous sommes très enthousiasmés par ces derniers résultats et espérons attirer une entreprise pharmaceutique pour travailler sur un nouveau médicament destiné à réduire le développement de tumeurs colorectales », a déclaré Abbott.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Flinders University
Crédit photo : Pixabay