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Les personnes qui ont eu des partenaires de même sexe sont plus susceptibles de posséder un ou plusieurs marqueurs de l’ADN, selon la plus grande recherche sur les gènes jamais liée à l’orientation sexuelle. Cependant, même tous ces marqueurs pris ensemble ne peuvent prédire si une personne est gay, bisexuelle ou hétéro. Au lieu de cela, des centaines ou des milliers de gènes, chacun avec de petits effets, influencent apparemment le comportement sexuel.

Les homosexuels ont un plusieurs marqueurs de l’ADN

Le document, publié aujourd’hui dans Science, s’appuie sur les résultats présentés par la même équipe lors d’une réunion en 2018. L’étude publiée souligne que les marqueurs génétiques ne peuvent pas être utilisés pour prédire le comportement sexuel.
Néanmoins, ce travail est considéré comme la preuve la plus solide à ce jour liant des marqueurs génétiques spécifiques au comportement sexuel du même sexe. «Pour la première fois, nous pouvons affirmer sans aucun doute raisonnable que certains gènes influencent la propension à avoir des partenaires de même sexe», explique le psychologue Michael Bailey de la Northwestern University à Evanston, dans l’Illinois, qui n’a pas participé à cette étude.
Des études sur des familles et des jumeaux ont longtemps suggéré que le comportement du même sexe avait une composante génétique. À partir des années 1990, des scientifiques ont rapporté des preuves provisoires de liens génétiques avec l’orientation sexuelle. Ces dernières années, d’énormes ensembles de données contenant l’ADN de centaines de milliers de personnes ont rendu possibles des études beaucoup plus pertinentes.
Pour explorer la génétique à la base du comportement sexuel, une équipe internationale, dirigée par le généticien Benjamin Neale du Broad Institute de Cambridge, au Massachusetts, a utilisé la UK Biobank, une étude à long terme sur la santé menée auprès de 500 000 Britanniques. L’équipe a travaillé avec des scientifiques du comportement et a également consulté des groupes de défense des droits des lesbiennes, des gays, des bisexuels, des transgenres et des queers (LGBTQ).
L’équipe de Neale a examiné les marqueurs d’ADN et les données d’enquêtes sur le comportement sexuel réalisées auprès de 409 000 participants britanniques de la Biobank et environ 69 000 clients de 23andMe, le service de tests de consommation; tous étaient d’origine européenne. L’enquête britannique Biobank a posé la question suivante: « Avez-vous déjà eu des rapports sexuels avec une personne du même sexe? ». L’enquête 23andMe comportait une question similaire.

Les comportements homosexuels sont influencés par des milliers de gènes

L’équipe a trouvé cinq marqueurs génétiques associés de manière significative à la réponse affirmative à ces questions. Deux marqueurs étaient partagés par les hommes et les femmes, deux étaient spécifiques aux hommes et un ne concernait que les femmes.
L’une des variantes génétiques était proche des gènes associés à la calvitie masculine, suggérant un lien avec des hormones sexuelles telles que la testostérone, et une autre se trouvait dans une région riche en gènes olfactifs, qui ont été liés à l’attirance sexuelle. Lorsque les chercheurs ont combiné toutes les variantes mesurées sur l’ensemble du génome, ils estiment que la génétique peut expliquer entre 8% et 25% des comportements non hétérosexuels. Le reste, expliquent-ils, s’explique par des influences environnementales, qui peuvent aller de l’exposition aux hormones dans l’utérus aux influences sociales plus tard durant la vie.
Mais les cinq marqueurs d’ADN qu’ils ont trouvés expliquaient moins de 1% de ce comportement, de même qu’une autre analyse incluant davantage de marqueurs avec des effets plus faibles. Comme pour d’autres caractéristiques comportementales telles que la personnalité, il n’existe pas de «gène homosexuel», explique Andrea Ganna, membre de l’équipe de Broad. Au lieu de cela, le comportement sexuel du même sexe semble être influencé par peut-être des centaines ou des milliers de gènes, chacun avec des effets minimes.
Comme les chercheurs l’avaient annoncé l’année dernière, ils ont également découvert que les personnes portant ces marqueurs étaient plus ouvertes à de nouvelles expériences, comme consommer de la marijuana et couraient un risque plus élevé de maladies mentales telles que la dépression. Les chercheurs soulignent que les personnes LGBTQ pourraient être plus exposées à la maladie mentale en raison des pressions sociales.

Des résultats limités

D’autres chercheurs ont mis en garde que ces résultats sont limités par le fait qu’une personne qui a eu une expérience unique de même sexe était considérée comme non hétérosexuelle. Par exemple, Dean Hamer, un généticien à la retraite des National Institutes of Health de Bethesda, dans le Maryland, a déclaré qu’une telle rencontre pouvait refléter une ouverture à de nouvelles expériences plutôt qu’à une orientation sexuelle.
«Ce sont des découvertes fascinantes, mais ce n’est pas vraiment une étude sur les gènes homosexuels», explique Hamer, qui a déclaré en 1993 avoir trouvé une région du chromosome X plus commune chez les homosexuels; cette région n’a pas été trouvée dans cette nouvelle étude. «Je suis maintenant beaucoup moins enthousiasmé par la possibilité d’obtenir de bons indices biologiques» à l’orientation sexuelle, dit-il.
Bailey souhaiterait que la Biobank britannique ait demandé aux sujets à quel sexe ils se sentaient plus attirés, pas seulement à propos de leur comportement (comme 23andMe l’avait fait). «Ils n’avaient pas une orientation sexuelle particulièrement bonne», reconnaît le biologiste de l’évolution William Rice de l’Université de Californie à Santa Barbara, qui note qu’une telle question intégrerait également les personnes gaies ou bisexuelles qui n’ont pas agi de la sorte.

Ces gens veulent comprendre pourquoi ils sont différents

Néanmoins, Bailey est heureux de voir que cette étude attirer l’attention. « Une grande partie de la population » n’est pas exclusivement hétérosexuelle, note-t-il, et « ils veulent comprendre qui ils sont et pourquoi ils se sentent différents ».
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

L'homosexualité s'explique jusqu'à 25 % par les gènesmartinBiologie
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