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L’Agence spatiale européenne (ESA) a publié un nouvel outil qui permet aux passionnés de l’espace de suivre en temps réel leurs missions préférées lors de leurs communications avec des stations au sol.

Un outil de l’ESA

Ce service fournit une gamme d’informations sur les engins spatiaux et les antennes, notamment le temps nécessaire pour qu’un signal se propage entre les deux et la distance qui les sépare.
La communication avec des engins spatiaux lointains traversant l’espace interplanétaire est une affaire mondiale qui nécessite une ligne de mire directe entre la sonde et l’antenne. Des stations d’écoute doivent être réparties dans le monde entier, afin que les engins spatiaux soient en contact avec leurs gestionnaires et puissent recevoir des communications et des commandes de leur retour sur Terre aussi souvent que possible.
Un nouveau service de l’ESA braque les projecteurs sur l’infrastructure de communication derrière ces sondes, permettant aux fans de savoir en direct comment, quand et avec quel vaisseau spatial elles communiquent.

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Cet outil, appelé EstrackNOW, utilise les informations collectées auprès des stations de suivi au sol utilisées par l’ESA, qui forment ensemble le réseau européen de suivi de l’espace (ESTRACK).

Les missions supportées

Les missions actuellement supportées par l’outil vont des efforts d’observation de la Terre, tels que les missions Copernicus Sentinel à l’orbiteur de Mars Express, qui est actuellement occupé à sonder les secrets de la planète rouge.
Pour vous concentrer sur un vaisseau spatial, il vous suffit de cliquer sur l’icône située à gauche de la page. Une roue de 11 icônes apparaît autour de la Terre, chacune représentant une mission différente. Sélectionnez l’explorateur robotique de votre choix et quatre cases apparaîtront dans chaque coin de la page. La boîte « Live Pass » donne des informations sur la session de communication en cours, tandis que « Mission Facts » vous donne un résumé de la sonde et de sa mission.
À droite de la page, vous trouverez des informations sur la station au sol et des statistiques sur ses récentes performances. Toutes les zones d’information peuvent être développées, fournissant des informations supplémentaires.
De la même manière que vous pouvez sélectionner une mission spécifique, les utilisateurs peuvent également vérifier comment des stations aux sols spécifiques sont utilisées en cliquant sur l’icône située à droite de la page et en sélectionnant le poste de communication préféré.
En plus de fournir des informations actualisées, l’outil propose également aux utilisateurs une série de vidéos informatives et des liens via le bouton « Plus sur Estrack » en bas de la page.

Une vidéo montrant le fonctionnement du centre de contrôle de l’ESA

La vidéo de l’ESA ci-dessous donne un aperçu du fonctionnement de la communication dans l’espace lointain.

Source : ESA
Crédit photo : Pixabay