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L’émail dentaire peut maintenant être réparé par l’application d’un gel spécial. Ce produit pourrait éviter aux personnes de développer des caries nécessitant un plombage dentaire.

Un gel pour réparer les dents

L’émail est la couche protectrice dure à l’extérieur des dents. Il peut être usé par la bouche avec de l’acide et des aliments croquants, ce qui produit des cavités qui doivent être bouchées avec des obturations pour éviter toute dégradation. Les obturations étant faites de matériaux étrangers comme le métal, la porcelaine et la résine, elles ne se lient pas de manière transparente à la surface de la dent et se détachent souvent.
Pour surmonter ce problème, Ruikang Tang, de l’Université de Zhejiang en Chine, et ses collègues ont fabriqué un gel contenant du calcium et du phosphate, des éléments de base de l’émail véritable, pour tenter d’inciter les dents à s’autoréparer.
Ils ont testé ce gel en l’appliquant sur des dents humaines retirées des patients et endommagées par de l’acide. Ils ont ensuite laissé les dents dans des récipients de fluide conçus pour imiter l’environnement de la bouche pendant 48 heures.

De nouveaux cristaux

Pendant ce temps, le gel a stimulé la croissance d’un nouvel émail, la microscopie révélant qu’il présentait le même arrangement hautement ordonné de cristaux de calcium et de phosphates qu’un émail ordinaire.
Ceci est probablement dû au fait que dans le développement normal des dents, l’émail qui émerge est recouvert d’une couche désordonnée de particules de calcium et de phosphate – comme dans le gel – qui favorise sa croissance, explique Tang.
Ce nouveau revêtement en émail n’avait que 3 micromètres d’épaisseur, soit environ 400 fois plus mince que l’émail non endommagé. Mais Tang dit que ce gel pourrait être appliqué à plusieurs reprises pour construire cette couche plus épaisse.
Plusieurs autres groupes ont essayé de réparer l’émail dentaire avec des mélanges de calcium et de phosphate, mais ils contenaient des grappes de particules plus grosses qui ne collaient pas bien à la surface de la dent, dit Tang. Cela a rendu difficile la reconstruction des cristaux d’émail, dit-il.

L’équipe teste ce gel chez des souris et sur des humains

L’équipe teste maintenant ce gel chez des souris et espère pouvoir le tester ultérieurement chez des personnes. Ils devront s’assurer que les produits chimiques contenus dans ce gel sont sûrs et que de nouveaux émaux peuvent se former dans l’environnement réel de la bouche, même lorsque les gens mangent et boivent, dit Tang.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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