les-premiers-animaux-multicellulaires-étaient-canivores
L’ancêtre de tous les animaux était probablement un carnivore, selon une nouvelle étude qui a examiné les régimes alimentaires des animaux remontant à 800 millions d’années. Cette recherche a également révélé qu’il y avait beaucoup plus de mangeurs de viande que ce à quoi les scientifiques s’attendent.

Le premier animal multicellulaire était carnivore

Pour analyser l’évolution des régimes alimentaires dans le règne animal, John Wiens, biologiste de l’évolution et ses collègues ont compilé un ensemble de données de plus de 1000 espèces existantes.
Ceux-ci qui incluaient des vertébrés ; des humains aux canards et près de 140 espèces de coléoptères, et comprenaient des informations détaillées sur leurs habitudes alimentaires. Les chercheurs ont ensuite créé une phylogénie – un énorme arbre généalogique – de toutes les créatures pour déterminer ce que leurs ancêtres mangeaient.
Le premier animal multicellulaire était probablement un mangeur de viande, rapporte l’équipe ce mois-ci dans Evolution Letters. Cette découverte contredit des études antérieures basées sur des données fossiles, qui suggéraient que les premiers animaux étaient probablement des herbivores.
Les chercheurs ont noté que quelle que soit la « viande », elle était très différente de ce que nous considérons aujourd’hui comme de la viande. Wiens a déclaré que l’animal ancien aurait pu manger des protistes, un terme fourre-tout pour de minuscules organismes unicellulaires qui ne sont pas des plantes, des animaux ou des champignons.

À quoi ressemblait cette créature ?

Ce qui est moins clair, c’est à quoi ressemblait cette créature , probablement née il y a plus de 800 millions d’années. « Il y a un peu de débat sur ce sujet », a déclaré Wiens. Certains prétendent que le premier organisme multicellulaire était probablement un espèce de filtre sédentaire, comme une éponge microscopique.
D’autres disent qu’il a probablement été développé à partir d’un minuscule protiste en forme de goutte appelé choanoflagellé, qui nageait autour d’une bactérie en les mangeant comme un « minicarnivore », dit Wiens.
La découverte des chercheurs est « provocante », tout simplement parce que si peu de choses sont connues de cet ancêtre, explique Duncan Irschick, écologiste de l’évolution qui n’a pas participé à ces travaux. Plus de recherche avec des ensembles de données plus importants est nécessaire pour établir une conclusion plus ferme, dit-il.
Lorsque les animaux sont devenus plus complexes, la consommation de plantes a probablement évolué séparément plusieurs fois, dit Wiens. Et une fois que certains animaux ont commencé à manger des plantes, ce comportement est resté inchangé, du moins chez les parents proches, révèle l’arbre généalogique.

Pourquoi tous les animaux ne mangent-ils pas des plantes?

Parmi les animaux actuels, Wiens et ses collaborateurs ont découvert qu’il y avait, 63% de carnivores, 32% d’herbivores et 3% d’omnivores. La proportion plus faible d’herbivores et d’omnivores peut sembler surprenante, dit Wiens, car les plantes constituent une ressource très abondante de nutriments. « À certains égards, la question pourrait être, pourquoi tous les animaux ne mangent-ils pas des plantes? »
La réponse réside probablement dans les adaptations spécialisées dont les animaux ont besoin pour manger des légumes verts, selon l’équipe. Les vaches, par exemple, qui peuvent construire leur corps volumineux avec un régime composé uniquement d’herbe et de feuilles, ont un estomac en quatre parties et une collection de microbes intestinaux qui les aident à décomposer les cellules végétales.

Le premier animal était un carnivore à cause des obstacles liés au végétarisme

En raison des obstacles liés à l’évolution des végétariens, «il semble intuitivement raisonnable de penser que [le premier animal] était donc un carnivore», déclare V. Louise Roth, biologiste de l’évolution.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Le premier animal était carnivoremartinPréhistoire
L'ancêtre de tous les animaux était probablement un carnivore, selon une nouvelle étude qui a examiné les régimes alimentaires des animaux remontant à 800 millions d'années. Cette recherche a également révélé qu'il y avait beaucoup plus de mangeurs de viande que ce à quoi les scientifiques s'attendent. Le premier animal...