grand-requin-blanc-disparition-de-son-lieux-de-prédilection
Des observations de requins blancs (Carcharodon carcharias) ont diminué gravement cette année à False Bay, près de Cape Town, en Afrique du Sud – l’un des points chauds les plus connus de ces prédateurs au monde – et les scientifiques ne savent pas pourquoi. Les chercheurs disent que les orques, qui aiment manger du foie de requin, les ont peut-être effrayés, mais les activités humaines pourraient également jouer un rôle.

Les requins blancs ont disparu de certaines régions

Shark Spotters, un organisme de bienfaisance local qui surveille quotidiennement les plages de la ville et avertit les nageurs si les requins sont à proximité, n’a enregistré aucune observation confirmée de requin blanc cette année – pas même pendant les mois d’été, de janvier à avril, lorsque les poissons se rapprochent généralement de la terre ferme.
Les bateaux qui emmènent des touristes pour regarder les requins chasser le phoque à Seal Island, au milieu de False Bay, n’ont pas non plus été vus. Les requins marqués le long de la côte Sud-africaine n’ont «envoyé» aucun des récepteurs situés dans la baie depuis janvier 2017 et les traces de morsure de requin blanc ont disparu des carcasses de baleines flottant dans la baie cette année.

Une absence sans précédent

L’absence est sans précédent dans les 16 années de Shark Spotters, explique Tamlyn Engelbrecht, directrice de la recherche de l’organisme caritatif. Habituellement, il y a plus de 200 observations chaque année; le nombre n’a jamais été bas. «Bien sûr que je suis inquiet.
Les requins blancs jouent un rôle extrêmement important à False Bay », a-t-elle déclaré. Le tourisme permet de collecter des fonds pour sa conservation, et l’absence soudaine de prédateurs pourrait avoir des répercussions sur l’ensemble de l’écosystème. Engelbrecht et d’autres scientifiques des requins travaillent avec des experts des pêches et des mammifères marins pour comprendre ce qui se passe.
Une possibilité est que les requins fassent fuir des prédateurs encore plus grands. Les données montrent que les observations de requins blancs ont considérablement diminué à False Bay depuis 2015, date à laquelle deux orques (Orcinus orca), surnommées Starboard et Port à cause de leurs nageoires dorsales, ont commencé à prédater sur une colonie locale de requins taupes (Notorynchus cepedianus).
Plusieurs requins blancs ont été retrouvés morts sur la côte Sud-africaine, leur foies manquants, un autre signe révélateur. On sait que les orques retirent le foie des requins – qui sont gras et nutritifs – avec une précision chirurgicale, laissant le reste de la carcasse derrière eux. Des scientifiques australiens et californiens ont également observé comment des orques tueurs de requins peuvent amener les requins blancs à migrer hors d’une zone.

La surpêche et la pollution sont susceptibles de jouer un rôle

La surpêche et la pollution sont susceptibles de jouer un rôle, a déclaré Sara Andreotti, biologiste de la marine à l’université de Stellenbosch, en Afrique du Sud. «Ce qui me préoccupe, c’est que l’attention portée aux orques détourne l’attention des problèmes que les humains pourraient résoudre», a-t-elle déclaré.
Les requins blancs ne sont peut-être pas allés très loin. Marine Dynamics – un opérateur de plongée en cage qui part de Gansbaai, en Afrique du Sud, une ville située à moins de 100 kilomètres à l’Est de False Bay alors que le requin nage – a déclaré qu’il avait eu des observations de requin blanc cette année.
À False Bay, d’autres espèces de requins s’installent déjà pour combler la niche laissée par les grands requins blancs. À Seal Island, des scientifiques ont vu sept requins-gorilles chasser le phoque à la surface – un évènement qu’ils n’avaient jamais vu quand les grands Blancs se trouvaient à proximité.
Shark Spotters réduit ses activités sur certaines plages, mais gardera un œil vigilant sur les plus populaires. Les grands requins blancs peuvent revenir à tout moment et d’autres grands requins, comme les requins baleiniers (Carcharhinus brachyurus), fréquentent également ces eaux.
Source : Science
Crédit photo : Pixabay

Le requin blanc est disparu de son lieux de prédilectionmartinRecherches
Des observations de requins blancs (Carcharodon carcharias) ont diminué gravement cette année à False Bay, près de Cape Town, en Afrique du Sud - l’un des points chauds les plus connus de ces prédateurs au monde - et les scientifiques ne savent pas pourquoi. Les chercheurs disent que les...