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Une nouvelle étude donne un aperçu de la manière dont les immunothérapies, des traitements aidant le système immunitaire du corps à lutter contre le cancer, pourraient un jour être administrées directement au cerveau afin de traiter les tumeurs cérébrales.

Une nano-immunothérapie contre le glioblastome

Cette étude a révélé qu’un nouveau type de nano-immunothérapie traversait la barrière hémato-encéphalique chez des souris de laboratoire, induisant une réponse immunitaire locale dans le tissu cérébral entourant les tumeurs. Les cellules tumorales ont cessé de se multiplier et les taux de survie ont augmenté.
Pour les patients atteints de glioblastome, la forme la plus commune et aussi la plus mortelle des cancers du cerveau, l’immunothérapie comme celle-ci pourrait être la clé pour une survie plus longue, a déclaré Julia Ljubimova, MD, Phd, auteur principal de l’étude et professeur de neurochirurgie et de sciences biomédicales à Cedars-Sinai.
« Cette étude a montré un résultat prometteur et passionnant », a déclaré Ljubimova. « Les méthodes actuelles d’immunothérapie du cancer du cerveau, cliniquement éprouvées, ne garantissent pas que les médicaments thérapeutiques franchiront la barrière hémato-encéphalique. Bien que nos résultats n’aient pas été découverts chez l’homme, ils nous rapprochent du développement d’un traitement qui pourrait attaquer les tumeurs cérébrales avec une administration systématique d’un médicament. »
Exploiter la capacité du système immunitaire du corps à attaquer les tumeurs est un concept qui intrigue les chercheurs depuis des décennies. Des scientifiques ont étudié des moyens pour que le système immunitaire s’attaque aux tumeurs de la même manière qu’il attaque, par exemple, un virus.

La barrière hémato-encéphalique peut empêcher des traitements de fonctionner

Bien que prometteuse, cette idée présente quelques limites importantes, notamment en ce qui concerne les tumeurs cérébrales. L’environnement du cerveau peut être difficile à pénétrer avec des médicaments ou d’autres thérapies. La barrière hémato-encéphalique, que le corps utilise pour empêcher naturellement les toxines et les autres substances nocives dans le sang de pénétrer dans le cerveau, peut empêcher ces traitements d’atteindre leur cible.
En outre, les tumeurs cérébrales semblent avoir pour effet de supprimer leur système immunitaire local. Les tumeurs accumulent des agents immunitaires tels que les cellules T régulatrices (Tregs) et des macrophages spéciaux, qui bloquent les cellules immunitaires anticancéreuses du corps, protégeant ainsi la tumeur des attaques, a déclaré Ljubimova. Afin de permettre aux cellules immunitaires tueuses de s’activer, les chercheurs devaient trouver un moyen d’arrêter ou de désactiver les Tregs et les macrophages protecteurs de la tumeur.
D’autres immunothérapies ont réussi à déclencher une réponse immunitaire dans tout le corps, ce qui peut ralentir la croissance des tumeurs et prolonger la vie des patients, mais ce type de traitement est l’un des premiers du genre à démontrer l’activation à la fois du corps entier et locale du systèmes immunitaires qui autour de la tumeur chez des souris de laboratoire.

Une immunothérapie fournissant des inhibiteurs de point de contrôle

L’immunothérapie testée dans cette étude fonctionne en fournissant des inhibiteurs de point de contrôle, un type de médicament à base d’anticorps pouvant bloquer les Tregs et les macrophages, de sorte que la tumeur ne puisse pas les utiliser pour bloquer les cellules immunitaires tueuses des tumeurs.
Ces inhibiteurs de point de contrôle sont fixés avec un polymère biodégradable à une protéine ou à un peptide permettant au médicament de traverser la barrière hémato-encéphalique. « Les inhibiteurs des points de contrôle peuvent ensuite bloquer les Tregs et les macrophages, permettant aux cellules immunitaires locales de s’activer et de combattre la tumeur », a déclaré Ljubimova.

Les cellules immunitaires peuvent alors attaquer et détruire les cellules cancéreuses

Les cellules de protection de la tumeur étant bloquées, les cellules immunitaires telles que les lymphocytes cytotoxiques et les cellules microgliales peuvent alors attaquer et détruire les cellules cancéreuses. « Des tests supplémentaires sont nécessaires avant que cette thérapie puisse être testée chez l’homme », note Ljubimova.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications,
Source : Cedars-Sinai
Crédit photo : Pixabay