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Cette image du télescope spatial Hubble NASA / ESA montre NGC 5307, une nébuleuse planétaire située à environ 10 000 années-lumière de la Terre. On peut la  voir dans la constellation du Centaure que l’on peut voir principalement dans l’hémisphère Sud.

La fin de vie de NGC 5307

Une nébuleuse planétaire est la dernière étape d’une étoile semblable au Soleil. En tant que telles, les nébuleuses planétaires nous permettent d’entrevoir l’avenir de notre propre système solaire.
Une étoile comme notre Soleil se transformera, à la fin de sa vie, en une géante rouge. Les étoiles sont soutenues par la fusion nucléaire qui se produit dans leur noyau, ce qui crée de l’énergie.
Les processus de fusion nucléaire tentent constamment de déchirer l’étoile. Seule la gravité de l’étoile empêche que cela se produise.
À la fin de la phase de la géante rouge d’une étoile, ces forces sont déséquilibrées. Sans assez d’énergie créée par la fusion, le noyau de l’étoile s’effondre sur lui-même, tandis que les couches superficielles sont éjectées vers l’extérieur.
Après cela, tout ce qui reste de l’étoile est ce que nous voyons ici: des couches extérieures brillantes entourant une étoile naine blanche, les restes du noyau de l’étoile géante rouge.

Elle deviendra une naine blanche

Ce n’est cependant pas la fin de l’évolution de cette étoile: ces couches externes sont toujours en mouvement et en refroidissement. Dans quelques milliers d’années, ils se seront dissipés et il ne restera plus qu’à voir la naine blanche faiblement luisante.
Source : NASA’s Goddard Space Flight Center
Crédit photo : Pixabay (montage)

Hubble a vu les dernières étapes de la vie d’une étoilemartinEspace
Cette image du télescope spatial Hubble NASA / ESA montre NGC 5307, une nébuleuse planétaire située à environ 10 000 années-lumière de la Terre. On peut la  voir dans la constellation du Centaure que l'on peut voir principalement dans l'hémisphère Sud. La fin de vie de NGC 5307 Une nébuleuse planétaire...