La perte des forêts au Brésil augmente les températures

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Une équipe mondiale de scientifiques, comprenant des chercheurs de l’Université de l’Australie-Occidentale et des États-Unis, a découvert que la déforestation dans la région brésilienne d’Amazon-Cerrado faisait monter les températures dans des zones éloignées de plus de 50 km des sites de déforestation.

La déforestation fait hausser les températures loin des zones

La professeure agrégée Sally Thompson, de l’École d’ingénierie civile, environnementale et minière de l’UWA et de l’Institut d’agriculture de l’UWA, a déclaré que la déforestation au Brésil était principalement due au fait que les agriculteurs voulaient accroître la superficie de leurs terres.

«Cependant, notre recherche met en évidence l’impact à long terme de la déforestation sur la température et sur les avantages pour les agriculteurs de la conservation des forêts, ce qui contribuera à protéger les cultures et les stocks des températures extrêmes», a déclaré le professeur Thompson.

Les chercheurs ont analysé des observations satellitaires dans la région d’Amazonie-Cerrado afin d’observer les modifications de la couverture forestière et des températures sur plus de 2 000 sites entre 2000 et 2015. Ils ont également examiné dans quelle mesure la température maximale quotidienne d’un site boisé augmenterait avec la taille de la forêt environnante. ça a diminué. Ils ont également examiné à quelle distance de la zone de déforestation les températures seraient affectées.

Le professeur Thompson a déclaré que, même si les gens pensent que le changement climatique est dû aux émissions de gaz à effet de serre, les modifications de la couverture terrestre, telles que la perte des forêts, a également des effets dramatiques.

La couverture forestière stabilise les températures

«La couverture forestière stabilise les températures, car les arbres utilisent l’eau lors de la photosynthèse et son évaporation refroidit la terre», a déclaré le professeur Thompson. « Si vous remplacez les forêts par des cultures, qui utilisent beaucoup moins d’eau, les températures peuvent augmenter jusqu’à deux degrés Celsius. »

«Notre propre bilan en matière de déforestation n’est pas très bon», a-t-elle déclaré. «Le Queensland a défriché les forêts aussi rapidement que le Brésil, principalement pour le pâturage du bétail. Nous savons que c’est un problème pour la santé des sols et de l’eau et un gros problème pour la biodiversité. Cette recherche suggère que cela va probablement aggraver les effets du réchauffement climatique. »

Le professeur Thompson a déclaré que cette étude, publiée dans Environmental Research Letters, était différente des autres études parce qu’elle séparait les effets du réchauffement de la perte de forêts sur le site où les forêts étaient défrichées, du réchauffement provoqué par les pertes de forêts avoisinantes.

«Le fait que les températures soient sensibles à la perte de la couverture forestière jusqu’à 50 km de distance est une surprise. C’est beaucoup plus grand que prévu», a-t-elle déclaré.

Une hausse des températures d’environ 0,5 degré Celsius en Amazonie 

«Globalement, nous avons également constaté que la déforestation en Amazonie avait provoqué une hausse des températures d’environ 0,5 degré Celsius, répartie de manière égale entre le réchauffement où la forêt était perdue et le réchauffement autour de cette zone.»

Source : The University of Western Australia
Crédit photo : Pixabay

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