maladie-de-Parkinson-débuterait-dans-les-intestins
Une théorie selon laquelle la maladie de Parkinson pourrait survenir dans le système intestinal et, de là, migrer vers le cerveau, bénéficie désormais du soutien de recherches menées à l’Université d’Aarhus et à l’hôpital universitaire d’Aarhus.

La maladie débuterait dans les intestins

En 2003, un neuropathologiste allemand avait suggéré que la maladie de Parkinson, qui attaque le cerveau, pourrait en réalité provenir de l’intestin des patients. Des chercheurs d’Aarhus ont maintenant apporté des preuves décisives après avoir vu la maladie migrer de l’intestin vers le cerveau et le cœur de rats de laboratoire. La revue scientifique Acta Neuropathologica vient de publier les résultats de cette étude, qui ont attiré l’attention de chercheurs et de médecins en neurosciences à l’échelle internationale.

Des protéines nuisibles en mouvement

La maladie de Parkinson se caractérise par la destruction lente du cerveau en raison de l’accumulation de la protéine alpha-synucléine et des dommages qui en résultent pour les cellules nerveuses. Cette maladie provoque des tremblements, une raideur musculaire et des mouvements lents caractéristiques des personnes atteintes.
Dans ce nouveau projet de recherche, les chercheurs ont utilisé des rats de laboratoire génétiquement modifiés qui surexpriment de grandes quantités de la protéine alpha-synucléine. Ces rats ont une propension accrue à accumuler des variétés nocives de la protéine alpha-synucléine et à développer des symptômes similaires à ceux observés chez les patients atteints de la maladie de Parkinson.
Les chercheurs ont relancé ce processus en injectant de l’alpha-synucléine dans l’intestin grêle des rats. Selon le professeur Per Borghammer et la postdoc Nathalie Van Den Berge, «après deux mois, nous avons constaté que l’alpha-synucléine s’était rendue dans le cerveau par les nerfs périphériques, impliquant précisément les structures connues pour être touchées par la maladie de Parkinson.
Après quatre mois, la pathologie était encore plus grave. Il était en fait assez frappant de voir à quelle vitesse cela se produisait », déclare Per Borghammer, professeur au département de médecine clinique de l’Université d’Aarhus.

Des symptômes dans l’intestin vingt ans avant le diagnostic

Per Borghammer explique que les patients atteints de la maladie de Parkinson ont souvent déjà des lésions importantes dans leur système nerveux au moment du diagnostic, mais qu’il est en réalité possible de détecter une alpha-synucléine pathologique dans l’intestin jusqu’à vingt ans avant le diagnostic.
« Avec cette nouvelle étude, nous avons découvert exactement comment la maladie pourrait se transmettre de l’intestin des gens. Nous ne pourrons probablement pas développer de traitements médicaux efficaces pour arrêter la maladie sans savoir où elle commence et comment elle se propage – il s’agit donc d’un facteur important et d’une étape dans nos recherches « , déclare Per Borghammer, ajoutant:
« La maladie de Parkinson est une maladie complexe que nous essayons encore de comprendre. Cependant, avec cette étude et des études similaires menées aux États-Unis qui ont récemment abouti au même résultat avec des souris, on soupçonne maintenant que la maladie commence dans les intestins de certains patients. » Le projet de recherche de l’Université d’Aarhus a également montré que l’alpha-synucléine nuisible se rendait non seulement des intestins au cerveau, mais aussi au cœur.

Le coeur est également endommagé

« Depuis de nombreuses années, nous savons que les patients atteints de la maladie de Parkinson ont des dommages importants au système nerveux du cœur, et que ces dommages surviennent à un stade précoce. Nous n’avons tout simplement jamais pu comprendre pourquoi. La présente étude montre que le cœur est endommagé. très rapidement, même si la pathologie a commencé dans l’intestin, et nous pouvons continuer à nous appuyer sur ces connaissances dans nos futures recherches « , a déclaré Per Borghammer.
Source : Aarhus University
Crédit photo : Pixabay