la-sittelle-des-Bahama-extinction
L’ouragan Dorian n’est pas seulement une catastrophe pour les habitants des îles Bahamas touchées par cette tempête. Il a peut-être aussi tué les derniers individus d’un oiseau appelé sittelle des Bahama, ce qui signifie que cette espèce est maintenant éteinte. Plusieurs autres espèces d’oiseaux auraient également péri.

Dorian aurait éteint la sittelle des Bahamas

«Dorian est bien sûr une catastrophe humanitaire», déclare la biologiste de la conservation Diana Bell de l’Université d’East Anglia. « Il est également susceptible d’être une catastrophe écologique. »
L’année dernière, des membres de son équipe ont mené des enquêtes approfondies sur l’île de Grand Bahama et n’ont trouvé qu’une seule sittelle des Bahama. Il est maintenant très probable que cette espèce est éteinte, dit Bell.
La sittelle des Bahamas (Sitta insularis) était un petit oiseau qui vivait dans les forêts de pins naturelles de l’île de Grand Bahama. Il était courant sur cette île mais, à mesure que les forêts de pins se réduisaient, son nombre diminuait. En 2009, il restait moins de 2000 oiseaux. Après l’ouragan de la catégorie 4, Matthew a été vaincu en 2016 et il n’y en avait plus du tout jusqu’à l’enquête de l’an dernier.
Dorian a porté un coup encore plus sévère. Non seulement cette tempête de catégorie 5 était-elle le plus puissant des ouragans de l’Atlantique qui ait frappé de plein fouet lorsqu’elle a touché terre dans les îles Abaco, mais l’île a également calé sur l’île de Grand Bahama, la soumettant à des coups prolongés et provoquant une onde de tempête massive de l’île.
Sept morts, de nombreux blessés et de nombreux dégâts aux bâtiments avaient déjà été signalés aux Bahamas mercredi matin, et il est à craindre que le bilan final ne soit beaucoup plus lourd. Bell dit que plusieurs espèces d’oiseaux peuvent aussi avoir été perdues. En plus de la sittelle, la paruline des Bahamas, de l’hirondelle des Bahamas, de la paruline à capuchon olive et de la gorge jaune des Bahamas se trouvent principalement ou uniquement à Grand Bahama et aux îles Abaco.

Leur habitat peut avoir été détruit

«Nous devons juste retenir notre souffle», dit-elle. « Si vous êtes un petit oiseau, où vous cacheriez-vous. » Même si certains oiseaux ont survécu, leur habitat peut avoir été détruit. L’eau salée de l’onde de la tempête pourrait avoir tué le reste des forêts dont plusieurs oiseaux dépendent.
Et ces oiseaux sont loin d’être les seules espèces qui pourraient être anéanties par des conditions météorologiques extrêmes. «De nombreuses espèces menacées vivent dans des habitats vulnérables et exposés», déclare Georgina Mace, écologiste, de l’University College London.
Son équipe vient de publier une étude montrant que de nombreux primates – tels que les lémuriens de Madagascar – pourraient être anéantis par des phénomènes météorologiques extrêmes, allant des tempêtes à la sécheresse. Le principal problème est la perte d’habitat due aux activités humaines. Par exemple, la sittelle des Bahama se trouvait autrefois sur plusieurs îles des Caraïbes et n’était donc pas si vulnérable aux ouragans.
En plus de la perte d’habitat, le changement climatique rend également les phénomènes météorologiques extrêmes plus courants et plus graves, a déclaré Mace. La sittelle des Bahamas n’est pas la première espèce à être anéantie par la combinaison de la perte d’habitat et des ouragans. La mouche de Cozumel, autrefois répandue sur l’île de Cozumel au large du Mexique, n’a pas été vue depuis les ouragans Emily et Wilma de 2005.

Restaurer la végétation indigène 

Selon Bell, il est essentiel de restaurer la végétation indigène pour éviter que davantage d’espèces ne soient perdues. La restauration de la végétation peut aider à réduire les inondations lors d’événements extrêmes, a-t-elle souligné, de sorte que les personnes et les animaux sauvages puissent en bénéficier.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

L'ouragan Dorian a peut-être éteint la sittelle des BahamasmartinBiologie
L’ouragan Dorian n’est pas seulement une catastrophe pour les habitants des îles Bahamas touchées par cette tempête. Il a peut-être aussi tué les derniers individus d'un oiseau appelé sittelle des Bahama, ce qui signifie que cette espèce est maintenant éteinte. Plusieurs autres espèces d'oiseaux auraient également péri. Dorian aurait éteint...