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Les bactéries deviennent de plus en plus résistantes aux antibiotiques courants. Souvent, la résistance est véhiculée par des gènes de la résistance, qui peuvent simplement passer d’une population bactérienne à la suivante. Il est courant de penser que les gènes de la résistance se propagent principalement lorsque des antibiotiques sont utilisés, une hypothèse étayée par la théorie de Darwin: mais cela est vrai que dans les cas où des antibiotiques sont réellement utilisés et qu’une bactérie résistante a un avantage sur d’autres bactéries.

Des bactéries qui deviennent résistantes sans antibiotique

Dans un environnement sans antibiotiques, les bactéries résistantes ne présentent aucun avantage. Cela explique pourquoi les experts de la santé s’inquiètent de l’utilisation excessive d’antibiotiques et appellent à davantage de restrictions quant à leur utilisation. Cependant, une équipe de chercheurs dirigée par des scientifiques de l’ETH de Zurich et de l’Université de Bâle a découvert un mécanisme supplémentaire, jusqu’alors inconnu, qui étend la résistance aux bactéries intestinales, indépendamment de l’utilisation d’antibiotiques.
«Limiter l’utilisation d’antibiotiques est important et c’est effectivement la bonne chose à faire, mais cette mesure n’est pas suffisante pour empêcher la propagation de la résistance», déclare Médéric Diard professeur au Biozentrum de l’Université de Bâle. «Si vous souhaitez contrôler la propagation des gènes de la résistance, vous devez commencer par les micro-organismes résistants eux-mêmes et empêcher leur propagation, par exemple, des mesures d’hygiène ou de vaccinations plus efficaces.
Les scientifiques savent depuis un certain temps que, tout comme les bactéries porteuses de gènes de la résistance, les bactéries persistantes peuvent survivre au traitement aux antibiotiques. Ils tombent dans un état de dormance temporaire et peuvent réduire leur métabolisme au minimum, ce qui empêche les antibiotiques de les tuer.

Des bactéries deviennent dormantes 

Dans le cas des salmonelles, les bactéries deviennent dormantes lorsqu’elles pénètrent dans les tissus du corps à partir de l’intestin. Une fois qu’elles ont envahi les tissus, elles peuvent y vivre sans être détectés pendant des mois avant de se réveiller de leur état de dormance. Si les conditions sont propices à la survie bactérienne, l’infection peut se manifester à nouveau.
Même si les persistants ne provoquent pas de nouvelle infection, ils peuvent quand même avoir un effet néfaste. Chez les salmonelles, une combinaison des deux mécanismes de résistance est commune: les persistants qui portent également de petites molécules d’ADN (plasmides) contenant des gènes de la résistance.

Un réservoir d’information génétique

Dans des expériences sur des souris, des chercheurs ont démontrés que les salmonelles dormantes dans l’intestin pouvaient transmettre leurs gènes de la résistance à d’autres bactéries de la même espèce et même à d’autres espèces, telles que E. coli. Leurs expériences ont montré que les persistants sont très efficaces pour partager leurs gènes de la résistance dès qu’ils se réveillent de leur état de dormance et rencontrent d’autres bactéries.
«En exploitant leur bactérie hôte persistante, les plasmides de la résistance peuvent survivre pendant une période prolongée chez un hôte avant d’être transférés dans une autre bactérie. Cela accélère leur propagation », explique le professeur Hardt de l’ETH. Il est important de noter ici que ce transfert a lieu indépendamment du fait que des antibiotiques soient présents ou non.

Contrôler la propagation de la résistance avec des probiotiques 

Les chercheurs veulent maintenant tester leurs découvertes sur des souris et l »analyser de plus près chez les animaux d’élevage souvent atteints d’infections à Salmonella, tels que les porcs. Les scientifiques souhaitent également déterminer s’il est possible de contrôler la propagation de la résistance chez les animaux d’élevage avec des probiotiques ou avec un vaccin contre la salmonelle.
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : ETH Zurich
Crédit photo : Pixabay