Un composé qui favorise la guérison de la myéline

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Des scientifiques ont développé un composé qui favorise avec succès la reconstruction de la gaine protectrice autour des cellules nerveuses qui est endommagée dans des conditions telles que la sclérose en plaques.

Un composé qui guérit la myéline dans la SEP

Dans une étude publiée dans la revue Glia, des scientifiques ont décrit comment ils ont testé ce composé chez la souris. Des chercheurs de l’Oregon Health & Science University ont déjà commencé à appliquer ce composé sur une population de singes macaques du centre de recherche sur les primates de l’Oregon à l’OHSU, qui développent une maladie similaire à la SEP chez l’homme.

« Je pense que nous saurons dans environ un an si ce médicament fonctionne vraiment pour les essais cliniques sur l’homme », a déclaré l’auteur principal, Larry Sherman, Ph.D. , professeur à l’OHSU de la division des neurosciences du centre pour primates. «Si ce n’est pas le cas, les études sur la souris nous ont appris que cette approche peut fonctionner. La question est de savoir si ce médicament peut être adapté à de plus grands cerveaux comme ceux des humains. »

Cette découverte culmine après plus d’une décennie de recherche suite à une percée réalisée en 2005 par le laboratoire de Sherman. Dans cette étude, les scientifiques ont découvert qu’une molécule appelée acide hyaluronique, ou HA, s’accumule dans le cerveau des patients atteints de SEP. De plus, les scientifiques ont lié cette accumulation de la HA à l’échec de la maturation de cellules appelées oligodendrocytes. Les oligodendrocytes génèrent de la myéline.

La myéline protège l’axone de chaque cellule nerveuse

La myéline, à son tour, forme une gaine protectrice recouvrant l’axone de chaque cellule nerveuse – la partie filiforme d’une cellule qui transmet des signaux électriques entre les cellules. Les dommages à la myéline sont associés à la SEP, aux accidents vasculaires cérébraux, aux lésions cérébrales et à certaines formes de démence telles que la maladie d’Alzheimer. En outre, le retard de myélinisation peut affecter les nourrissons nés prématurément, entraînant des lésions cérébrales ou la paralysie cérébrale.

Des études ultérieures menées par le laboratoire de Sherman ont montré que le HA est décomposé en petits fragments de lésions de sclérose en plaques par des enzymes appelées hyaluronidases. En collaboration avec Stephen Back professeur de pédiatrie à l’OHSU School of Medicine, Sherman a découvert que ces fragments de HA générés par les hyaluronidases envoyaient un signal aux oligodendrocytes immatures de ne pas activer leurs gènes de la myéline. Cela a mené les chercheurs à explorer les moyens de bloquer l’activité de la hyaluronidase et de promouvoir la remyélinisation.

Le développement d’un flavonoïde modifié

Au cours des dix dernières années, une équipe internationale de chercheurs dirigée par l’OHSU a cherché à développer un composé qui neutraliserait l’hyaluronidase dans le cerveau des patients atteints de SEP et d’autres maladies neurodégénératives, rétablissant ainsi la capacité des cellules progénitrices à se transformer en oligodendrocytes producteurs de myéline.

Cette étude décrit un flavonoïde modifié – une classe de produits chimiques présents dans les fruits et les légumes – qui ne fait que cela. Ce composé, appelé S3, inverse l’effet de la HA quant à la croissance des oligodendrocytes et favorise la remyélinisation fonctionnelle chez la souris. L’auteur principal Weiping Su, Ph.D, scientifique senior au laboratoire de Sherman, a consacré des années de recherches intensives à cette découverte.

« Cela ne montre pas seulement que la myéline est en train de se régénérer, mais cela active les axones à une vitesse beaucoup plus rapide », a déclaré Sherman. « C’est exactement ce que vous voulez fonctionnellement. »

Des tests chez les singes macaques

La phase suivante de cette recherche consiste à tester, et éventuellement à affiner, ce composé chez les singes macaques porteurs d’une version naturelle de la SEP appelée encéphalomyélite à macaque japonaise. Cette maladie, qui provoque des symptômes cliniques similaires à ceux de la sclérose en plaques chez l’homme, est la seule maladie spontanée semblable à la SEP survenue chez les primates non humains dans le monde.

Source : Oregon Health and Science University
Crédit photo : Pixabay

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