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Une tortue du Jurassique semble avoir été écrasée avant d’être fossilisée – probablement parce qu’un dinosaure géant l’a piétinée.

Une tortue du Jurassique a été écrasée 

Le fossile de tortue marine a été découvert en Suisse en 2007 dans le cadre d’un projet d’étude des fossiles qui a été révélé par la construction d’une route. Il date d’environ 155 millions d’années, à la fin du Jurassique. Les dinosaures étaient alors à leur apogée et d’énormes dinosaures sauropodes au long cou dominaient le pays.
La plupart des tortues de l’époque se retrouvent dans les sédiments marins, mais celle-ci était sur la terre ferme «C’est comme un plat de marée, où nous avons principalement trouvé des empreintes et des traces de dinosaures», explique le paléontologue Christian Püntener qui a été mandaté par les autorités Suisses d’étudier des fossiles. La découverte de cette tortue à cet endroit est importante, dit-il, car auparavant, il n’existait aucune preuve tangible que les tortues marines du Jurassique se soient aventurées sur la terre ferme.
Cette tortue était sur le dos, ce qui donne à penser qu’elle était restée coincée dans le dos et qu’elle est morte, a déclaré Püntener. On ne sait pas ce qu’elle faisait à cet endroit. Une possibilité est qu’elle venait de pondre ses œufs comme le font les tortues marines actuelles, mais il n’est pas clair si l’animal était un mâle ou une femelle, et si cet endroit était un nid.

La carapace a été écrasée par quelque chose de très lourd

Cependant, l’aspect le plus frappant de la tortue est son état. La majeure partie est exceptionnellement plate. Vu de côté, un gros morceau est visiblement plus bas que le reste dans les rochers. «La partie principale de la carapace est abaissée par rapport à la partie postérieure», explique Püntener. Cela suggère un poids lourd a écrasé une grande partie de la carapace.
Les couches de roche dans lesquelles il a été trouvé contiennent également beaucoup d’empreintes de pas de dinosaures. La partie abaissée du fossile de la tortue se trouve à 7,5 cm sous le reste, ce qui correspond à peu près à la profondeur des traces d’un dinosaure. L’explication possible est qu’un dinosaure sauropode a foulé le cadavre de la tortue après sa mort.
«Ce n’est qu’une hypothèse», souligne Püntener. Il n’y a pas d’empreinte de dinosaure sur ou à côté de la tortue. « Si nous avions cela, nous en serions sûrs. »
Cependant, selon Püntener, la carapace de la tortue, qui recouvrait son ventre, était retournée par rapport à la carapace principale – peut-être à cause de la torsion provoquée par le soulèvement du sauropode. Il est également possible d’identifier les traces de rayures sur le fossile lors du piétinement. « Ce serait une preuve supplémentaire », dit-il.
Cette recherche a été publiée dans PaleorXiv.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay

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