Le vapotage peut nuire aux poumons selon des chercheurs

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Des médecins ont identifié une caractéristique auparavant non reconnue de la maladie respiratoire liée au vapotage, apparue en grande quantité aux États-Unis au cours des derniers mois. Dans les poumons de ces patients se trouvent de grandes cellules immunitaires contenant de nombreuses gouttelettes huileuses, appelées macrophages chargés des lipides.

Des marqueurs du vapotage dans les poumons ont été identifiés

Cette découverte pourrait permettre aux médecins de diagnostiquer définitivement ce syndrome naissant plus rapidement et de fournir le traitement approprié plus tôt. Cela pourrait également fournir des indices sur les causes de cette nouvelle et mystérieuse maladie. Les enquêteurs de l’Université de l’Utah Health ont rapporté leurs résultats dans le New England Journal of Medicine.

«Bien qu’il soit trop tôt pour en être sûr, ces macrophages chargés de lipides pourraient s’avérer utiles pour confirmer ou infirmer cette maladie», a déclaré l’auteur principal de l’étude, Scott Aberegg, pneumologue en soins intensifs à l’Université de l’Utah. « Ils peuvent également être utiles pour comprendre la cause de cette maladie », a-t-il ajouté.

Les patients présentant une lésion pulmonaire associée au vapotage viennent voir un médecin se plaignant de toux sèche, de douleurs thoraciques, d’essoufflement, de douleurs abdominales, de nausées et de vomissements. Ils ont aussi souvent de la fièvre, des courbatures et des sueurs nocturnes abondantes.

Les patients sont traités avec des soins de soutien, y compris de l’oxygène, et les cas plus graves sont traités avec des stéroïdes anti-inflammatoires. Alors que les cas bénins s’améliorent en 5 à 7 jours, les cas les plus graves peuvent mettre des semaines à se rétablir. Les cas les plus graves sont admis à l’unité de soins intensifs et certains ont besoin d’un soutien vital.

Les scanneurs pulmonaires des patients ressemblent à une pneumonie virale

Les scanneurs pulmonaires de patients souffrant de vapotage ressemblent à une pneumonie virale ou bactérienne grave, mais ces tests sont négatifs. Au lieu de cela, le diagnostic a été basé sur l’exclusion des causes connues de maladies respiratoires similaires, associée aux antécédents  de vapotage du patient.

Les enquêteurs de l’Université de la santé d’Utah ont identifié les macrophages chargés de lipides dans six des six cas observés à l’Hôpital universitaire de Salt Lake City au moment de la soumission des résultats pour publication. Ces cellules ont été retrouvées dans des échantillons après une procédure appelée lavage broncho-alvéolaire, dans laquelle un liquide est injecté dans une petite partie des poumons puis collecté pour être examiné.

Ces macrophages sont un type de cellules du système immunitaire qui se rassemblent sur les sites d’infection et jouent le rôle de nettoyage des débris. Les mettre en évidence avec un colorant appelé Oil-red-O a permis de voir des gouttelettes huileuses jonchées dans ces cellules.

«Ces cellules sont très distinctives et nous ne les voyons pas souvent. Cela a amené tout le monde à réfléchir sérieusement à la raison de leur présence. Sont-ils des débris de nettoyage dans poumons qui ont été introduits par vapotage? », A déclaré Aberegg.

Le premier patient un homme de 21 ans, a été traité par des médecins à l’hôpital de l’Utah Health en juillet 2019, après que le médecin traitant eut suggéré que ce patient pouvait avoir une pneumonie lipoïde. La maladie est diagnostiquée par le dépistage de macrophages chargés de lipides. Après avoir trouvé le marqueur chez ce patient, les médecins ont effectué le même test chez des patients suspectés d’avoir la maladie du vapotage, et tous étaient positifs.

Des nouveaux cas arrivent chaque semaine

Depuis la publication de leurs conclusions le nombre de cas par le vapotage associés à des macrophages chargés de lipides est passé à dix sur dix patients examinés, des nouveaux cas arrivant chaque semaine.

La question de savoir si cette maladie respiratoire liée au vapotage est un type de pneumonie lipoïde. Malgré les similitudes, il existe également des différences. Contrairement à la maladie du vapotage, la pneumonie lipoïde classique est généralement observée chez les personnes âgées, souvent causée par l’inhalation accidentelle de laxatifs à base d’huile.

La pneumonie lipoïde classique présente également des différences sur les rayons x des poumons. Des tests supplémentaires devront être effectués pour déterminer si la maladie du vapotage peut être classée dans la catégorie d’un nouveau type de pneumonie lipoïde.

Déterminer si ces cellules sont spécifiques à cette maladie 

« Nous devons déterminer si ces cellules sont spécifiques à cette maladie ou si elles sont également observées chez des patients traités pour le vapotage qui ne sont pas malades et ne présentent pas de symptômes », a déclaré Aberegg.

« S’ils ne sont observés que chez des patients qui tombent malades, nous pouvons commencer à établir des liens entre ce que nous observons dans les macrophages chargés de lipides et les composants des huiles de vapotage susceptibles de provoquer ce syndrome. »

Source : University of Utah
Crédit photo : Pixabay

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